A Mina de Diamante colossal que ajudou a construir a União Soviética
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A Mina de Diamante colossal que ajudou a construir a União Soviética

Construir impérios custa dinheiro. E a construção de impérios industriais custa diamantes, não apenas pelas restrições monetárias, mas pelas máquinas e ferramentas necessárias para operar. Em um canto remoto da Sibéria, a mina de diamantes Mir era responsável por canalizar diamantes para a construção da URSS – e deixou para trás um poço que se estende por quase uma milha sobre a superfície da Terra.

Slava Stepanov, aka Gelio, é um fotógrafo russo que mora em Novosibirsk, uma cidade que fica na estepe mongol acima do Cazaquistão e da Mongólia. De sua base, Stepanov viaja em torno da Ásia central capturando cidades, infra-estrutura e outros artefatos da civilização humana de cima. Aqueles variam da cidade a mais northernmost na terra à represa a mais grande em Ásia.

Esta primavera, Stepanov fez uma visita a uma cidade no extremo norte da Rússia que poucas pessoas conhecem, mas que teve um papel crucial em fazer da Rússia o que ela é hoje: Mirny, uma cidade de 37.000 que se sentam smack dab no meio de , Bem, aparentemente em nenhum lugar. Foi aqui que, na década de 1950, os geólogos russos descobriram a Kimberlite – um mineral que muitas vezes significa diamantes nas proximidades – depois que Stalin enviou uma equipe de geólogos para examinar a Sibéria oriental.

No final da década de 1940, a inexperiente União Soviética precisava desesperadamente de diamantes, não apenas pelo seu valor monetário, mas também para fins industriais: para brocas, por exemplo, e materiais abrasivos.
E as equipes de scouters foram vasculhar o deserto da Sibéria pela evidência de diamantes. E no canto nordeste da Sibéria, eles os encontraram. A Mina Mir, e a cidade de Mirny que se localiza neste precipício, foi fundada em 1955. Ela cresceria para se tornar o segundo maior buraco do mundo – quase uma milha de largura em sua boca.

 

Apenas uma mina tão lucrativa como Mir poderia valer a pena para tamanha obra: As temperaturas em Mirny são tão frias, é quase impossível cavar no chão durante a maior parte do ano. A borracha congela. Fechos de aço. De acordo com Abazias, os engenheiros foram a extremos comprimentos para cavar o poço:

Utilizando motores a jato, os soviéticos queimavam através da camada de permafrost para chegar ao solo abaixo dela. Onde o solo era muito sólido ou muito congelado para motores a jato, eles usariam dinamite para explodir buracos de onde eles trabalhariam então para fora.
E a cidade de Mirny? Bem, é construído sobre palafitas de aço, uma vez que o permafrost é muito macio para armazenar edifícios convencionais. Mas ao longo de 44 anos, Mir chegou a rivalizar até mesmo o comércio de diamantes da África do Sul, produzindo dois milhões de quilates de diamantes a cada ano. Mirny se tornou uma cidade boom.

Mas de acordo com De Beers e outros negociantes de diamantes, havia algo estranho sobre os diamantes que saem de Mir. Abazias explica:

Estes diamantes eram todos de um tamanho uniforme e forma e foram apelidados de ‘Ursos de Prata’. Enquanto DeBeers não conseguia entender como os soviéticos estavam produzindo uma quantidade tão grande de diamantes de gem de tamanho tão uniforme, e supostamente de uma mina que por pesquisas DeBeers não deveriam ser capazes de tal produção de diamantes, eles foram, no entanto, pressionados a comprá-los todos Para que os soviéticos simplesmente despejam os diamantes no mercado aberto, inundando-o e abaixando os preços dos diamantes.
A URSS, sem surpresa, não era muito aberta a investigadores externos – e assim o mistério dos Ursos de Prata nunca foi resolvido.

Hoje, Mir está fechada. Foi fechada nos anos 2000. Mas a mineração continua abaixo deste vazio, através de dezenas de túneis onde máquinas de mineração analisar a rocha de diamantes. Ainda uma produção impressionante: Cerca de 4.409 quilos de diamante por ano.

Stepanov realmente conseguiu visitar a usina de processamento de diamantes, e trouxe de volta imagens das incríveis máquinas industriais que lavam e classificam o que descobriu abaixo do permafrost. Então, assim como nos tempos soviéticos, um ser humano real avalia o valor – algumas coisas nunca mudam.


Além do mistério dos diamantes, a coisa mais bizarra sobre as fotos de Stepanov é Mirny, uma cidade empoleirada na borda de um buraco tão profundo que afeta a atmosfera acima dela. Os helicópteros não podem sobrevoá-la – a força descendente do ar os puxa para dentro. Você pode vê-lo do espaço.

 

 

Mas é fácil imaginar como, a partir do chão, você pode até esquecer que está lá. É somente do ar que o poço terrivelmente enorme de Mir, cavado na tundra congelada, finalmente revela-se. [DGelio; Abazias; Sploid]

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