A sonda de US$1 bilhão da Nasa Juno acaba de enviar imagens de Júpiter de tirar o fôlego
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A sonda de US$1 bilhão da Nasa Juno acaba de enviar imagens de Júpiter de tirar o fôlego

Uma sonda do tamanho de uma quadra de basquete capturou novas imagens sem precedentes do gigante gasoso.

A espaçonave Juno, de US $ 1 bilhão da NASA, lançada em agosto de 2011, demorou cinco anos para chegar e se instalar na órbita em torno da gigante do gás, localizada a mais de 415 milhões de milhas da Terra.

A sonda fotografou os pólos de Júpiter pela primeira vez, detectou formações de nuvens bizarras, gravou auroras misteriosas e escaneou profundamente as nuvens espessas e tempestades do planeta.

A sonda Juno sobrevoa em um arco largo para minimizar o atrito dentro das correias de radiação intensa do planeta, que podem danificar os aparatos eletrônicos sensíveis. A nave já foi bastante modificada para suportar estas radiações.

A NASA planejou disparar os propulsores de Juno em outubro de 2016 para aumentar a freqüência desses vôos (de uma vez a cada 53,5 dias a cada duas semanas), mas as válvulas de motor pegajosas fecharam a operação .

“Será o nosso quinto voo em torno de Júpiter durante a missão, e estamos aguardando as novas descobertas que Juno nos vai revelar”, disse Scott Bolton, investigador principal do Instituto de Pesquisa do Sudoeste, localizado em San Antonio, Texas.

“Cada vez que nos aproximamos do topo das nuvens de Júpiter, recebemos novos conhecimentos que nos ajudam a entender este planeta gigante”, acrescentou.

“A sonda Juno nos fornece resultados espetaculares e nos faz mudar nosso entendimento do funcionamento do planeta gigante”, destacou.

Agora os vôos acontecem cerca de uma vez a cada 2 meses.

A Juno completou a quinta manobra, em 27 de março, registrando um novo lote de imagens e transmitindo os dados brutos para a Terra. Agora astrônomos amadores estão começando a transformar as fotos cinzas, não processadas em imagens coloridas brilhantes.
Aqui está um punhado de nossas fotos favoritas a partir da quinta órbita, além de algumas outras imagens que os fãs espaciais recentemente enviaram para o site da Juno de sobrevôos anteriores.

Esta nova imagem, processada pelo astrônomo amador Roman Tkachenko, mostra o pólo norte de Júpiter em toda a sua glória tempestuosa.
NASA / SwRI / MSSS / Roman Tkachenko (CC BY)

Outra pessoa processou a mesma imagem bruta para mostrar detalhes mais coloridos em verde.
NASA / SwRI / MSSS

E aqui está um close-up do topo de nuvens turbulentas de Júpiter.
NASA / SwRI / MSSS / Daiwensai-33 (CC BY)

Este tiro, montado por Gervasio Robles, funde três imagens do flyby de Juno para mostrar o pólo sul indescritível de Jupiter na vista cheia.
NASA / SwRI / MSSS / Gervasio Robles

 


Astrônomos amadores também têm vindo a re-desenvolver mais velhas imagens Juno. As imagens de topo da nuvem Jovian a seguir todas vieram do quarto voo da sonda em 2 de fevereiro de 2017.
NASA / SwRI / MSSS / Uriel

NASA / SwRI / MSSS / Daiwensai-33 (CC BY)

NASA / SwRI / MSSS / Shawn Handran

NASA / SwRI / MSSS / Geoff Pritchard (CC BY)

O próximo sobrevoo de Júpiter em Juno deve acontecer em torno de 19 de maio de 2017.
NASA / JPL-Caltech

Mas Juno não vai voar para sempre.
NASA / JPL

A Nasa mergulhará a nave espacial nas nuvens de Júpiter em 2018 ou 2019. Isso evitará que ela espalhe bactérias da Terra para as luas geladas do oceano, incluindo Europa e Ganimedes.
Um conceito do artista de Europa que vomita o vapor de água de um oceano escondido por uma espessa camada de gelo

 

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