Abelha meio macho, meio fêmea é encontrada no Panamá
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Abelha meio macho, meio fêmea é encontrada no Panamá

Nas florestas neotropicais do Panamá, os pesquisadores encontraram uma abelha verdadeiramente única: o lado esquerdo do corpo é masculino, enquanto o direito é feminino.

Relatando a descoberta no Journal of Hymenoptera Research , cientistas liderados pela Cornell University descobriram esta única abelha neotropical Megalopta amena enquanto estudavam abelhas noturnas na floresta da ilha de Barro Colorado, no Panamá.

O espécime é conhecido como um ginandromorfo bilateral; quando as duas metades do corpo parecem expressar características sexuais diferentes.

Embora a condição extremamente rara tenha sido observada em inúmeras espécies de animais , incluindo pelo menos 140 espécies de abelhas, esta é a primeira vez que é documentada nessa espécie de abelha noturna.

“Encontrar o M. amoena foi como ganhar ouro ou ganhar na loteria darwiniana”, disse Erin Krichilsky, estudante da Universidade Cornell e principal autor do estudo, em comunicado .

Talvez o mais impressionante sobre o espécime seja o quão claramente o ginandromorfismo pode ser visto. O lado esquerdo – o lado masculino – possui uma antena longa, uma mandíbula mais suave e uma perna traseira fina.

Enquanto isso, o lado direito – o lado feminino – possui uma antena curta, uma mandíbula pontiaguda e uma perna traseira robusta.

Os pesquisadores também conseguiram analisar o ritmo circadiano da abelha, seu relógio interno que coordena os tempos de forrageamento, na esperança de descobrir como o ginandromorfismo pode afetar o comportamento de um animal.

Isso revelou que a atividade de forrageamento do ginandromorfo começou no início do dia, em comparação com as abelhas machos e fêmeas, e que seus períodos mais movimentados estavam alinhados com o comportamento das fêmeas.

Isso pode sugerir que o comportamento de forrageamento dessa espécie está mais intimamente associado ao lado direito do cérebro.

Você está sem dúvida se perguntando, por que alguns animais têm ginandromorfismo?
Os cientistas tendem a pensar que existem dois mecanismos principais por trás da doença. O sexo biológico é determinado pela combinação de cromossomos sexuais.

Por exemplo, em humanos e em algumas outras espécies, os machos têm um cromossomo X e Y, enquanto as fêmeas têm dois cromossomos X.

(Em insetos, pássaros e outras espécies, o sexo é determinado pela combinação dos cromossomos Z e W, mas seguiremos X e Y nesta explicação por uma questão de simplicidade).

É determinado se o esperma “bem-sucedido” carregava um cromossomo X ou um cromossomo Y para ligar o óvulo da mãe, que sempre terá um cromossomo X.

Em um dos mecanismos que criam um ginandromorfo, dois espermatozóides acidentalmente entram em uma forma rara de um ovo com dois núcleos, resultando no embrião para transportar as células XY e XX.

Acredita-se que os outros mecanismos ocorram durante os primeiros momentos do desenvolvimento.

À medida que começa a crescer, uma célula XY masculina sofre mitose e duplica seus cromossomos, tornando-se XXYY, antes de se dividir em duas células XY.

Nos ginandromorfos, no entanto, esse processo não ocorre sem problemas. Em vez de se dividir em duas células XY, a célula acidentalmente se divide em uma célula X e uma célula XYY.

Se essa falha ocorrer nos estágios iniciais do desenvolvimento, isso pode resultar em uma grande parte das células sendo X e XYY.

É possível que o ginandromorfismo bilateral ocorra com mais frequência do que imaginamos, e só o notamos quando parece que espécies são obviamente sexualmente dimorficas.

Fonte:
IFLSCIENCE

 

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