Abrindo um caminho através de 60 pés de neve no estilo japonês
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Abrindo um caminho através de 60 pés de neve no estilo japonês

Snow Canyon em Toyama é visualmente deslumbrante. O monte Tateyama tem 9.892 pés nas Montanhas Hida do Japão e é considerada uma das Três Montanhas Sagradas do país. Também é uma das montanhas mais nevadas no Japão, e talvez um dos lugares mais nevados do planeta Terra.

As imponentes paredes de neve de Tateyama. PIETRO ZANARINI / CC BY 2.0

Surpreendentemente, há uma estrada que atravessa uma parte desta rota épica de neve. A Rota 6 começa na cidade costeira de 420.000 pessoas de Toyama e aproxima-se do flanco ocidental do Monte. Tateyama, então desaparece em um túnel. A rota eventualmente emerge no outro lado das Montanhas Hida, na Prefeitura de Nagano, onde os Jogos Olímpicos de Inverno de 1998 foram realizados. Mas pouco antes de a estrada entrar no túnel – e logo após passar pelo remoto e -Tateyama Kokusai Hotel – (do filme The Shining!) ele corre por cerca de um quarto de milha ao longo da base de um largo ridgeline. No Japão, este trecho particular da rodovia é conhecido como yuki-no-otani , ou Snow Canyon.

A altura das paredes de neve do canyon pode chegar a 66 pés. Isso deixaria sua média de cinco andares de um prédio em São Paulo enterrado da cabeça aos pés na neve.

Um passeio ao longo da garganta da neve. MING-YEN HSU / CC BY 2.0

“A quantidade de neve que cai aqui é apenas excepcional”, diz Yoshihide Tanikawa, vice-presidente da Toyama Prefectural Road Public Corporation, que é responsável por arar a neve em muitas partes da Prefeitura de Toyama, incluindo o Snow Canyon. A razão por trás da tremenda queda de neve é ​​uma confluência de geografia e meteorologia. “Toyama está na costa com uma elevação zero”, explica Tanikawa, e o Monte está apenas a 20 milhas do oceano. Tateyama. “Então a altitude sobe do nível do mar para 3.000 metros [9,843 pés] em uma distância muito curta.”

Cada inverno, a parte ocidental do Japão, que veio a ser conhecido como Snow Country, experimenta uma monção de inverno . O ar siberiano frígido que flui do sul e do leste através das águas relativamente quentes do mar de Japão gera nuvens de neve, que desencadeiam seus flocos enquanto aproximam a terra. O fenômeno é semelhante ao efeito em determinados lagos. Mas enquanto os Grandes Lagos podem congelar, efetivamente fechando a máquina de neve, o Mar do Japão permanece aberto durante todo o inverno. Montanhas costeiras, como o Monte. Tateyama amplificam a neve.

A cidade mais nevada do Japão com uma população de mais de um milhão é Sapporo, na ilha setentrional de Hokkaido, que chega a 235 polegadas por ano. A cidade mais nevada do Japão, com mais de 300 mil habitantes, seria Aomori, na ponta norte da ilha principal de Honshu, no Japão, chegando a 263 polegadas por ano.

Árvores cobertas de neve na prefeitura de Aomori. MIHAI- FLORIN APOSTU OOTA / CC BY 2.0

Tokamachi é a cidade nevosa mais pequena do Japão, com uma população de cerca de 54.000 habitantes; Ela recebe 460 centímetros de neve por ano. E Sukayu Onsen, uma tradicional estância termal nas montanhas Hakkoda, e não muito longe de Aomori, é o lugar nevado habitado no Japão – e talvez no mundo. Contagem anual de Sukayu: 695 polegadas. Isso é 26 vezes mais neve do que a cidade de Nova York recebe em um inverno. Notável é a estrada para Sukayu Onsen estar aberta o ano todo. A questão é: como é que o Japão remove toda essa neve e não é atormentado por um inverno de neve contínua?

“Este é um trabalho e alguém tem de fazê-lo”, diz Takuma Igarashi, um motorista de arado de neve japonês de mais de 20 anos. “Podemos estar fazendo isso nas sombras, mas é para o benefício de todos.” Igarashi, que relatou suas experiências, enquanto vestido em tênis vermelhos, uma jaqueta de trabalho grossa com um colete refletor amarelo e um capacete de segurança, atualmente arado neve em Toyama, A cidade costeira onde a estrada para o Snow Canyon começa. A queda de neve de Toyama não é tão grande como muitos pontos no Japão, mas esta cidade de mais de um milhão de pessoas ainda recebe 144 polegadas por ano. Quando disse que Nova York tinha fechado escolas em toda a cidade em fevereiro passado por uma tempestade que caiu nove centímetros de neve (23 centímetros), Igarashi riu.

“Aqui em Toyama às vezes você terá 20 a 30 centímetros de neve em apenas uma noite”, diz ele. Para assegurar que as estradas são claras para o comboio de Toyama de 6:00, Igarashi e uma tripulação de centenas de outros motoristas de arado de neve trabalham durante a noite. Se não removemos a neve”, diz ele, “ninguém poderia passar”.

Da esquerda para a direita: Takahashi Iwamatsu, um removedor de neve de Toyama; Yatsushi Ushijima, um gerente de manutenção de estradas para a Prefeitura de Toyama; E Takuma Igarashi, que é um motorista de snowplow em Toyama. Ele vem operando arados de neve há mais de 20 anos. L

No Snow Canyon, a estrela não-humana do show é o HTR608, um soprador de neve rotativo feito pela empresa Nichijo – o 608 refere-se ao motor de 608 cavalos. O HTR608 pode arar através da neve até seis metros de altura. A barra giratória ajuda a puxar a neve para dentro da máquina, e uma hélice poderosa ejeta-o para fora de um tubo aerodinâmico que pode pulverizar a neve quase 50 metros de altura e metade de um campo de futebol para o lado. Mas antes que esse monstro possa começar seu trabalho no Snow Canyon, uma série de eventos anteriores para remoção de neve deve acontecer.

Uma frota de escavadeiras Tateyama no trabalho. TATEYAMA KUROBE ALPINE ROUTE ASSOCIAÇÃO DE REMOÇÃO DE NEVE

Mt. Tateyama recebe muita neve e é muito remoto para receber tratamento de neve contínua de arado, assim, por grande parte do inverno a passagem fica enterrada. Em algum momento no início de março, um bulldozer especialmente equipado com um GPS e um telefone móvel por satélite é enviado até a montanha sobre o Snow Canyon. O GPS e o telefone do sibilo trabalham em tandem para fornecer ao excitador uma imagem detalhada da imagem video da posição do dozer em relação ao centro da estrada snow-enterrada. O trabalho deste motorista não é limpar a neve, mas simplesmente traçar um rasto exato da estrada própria. Seguindo o GPS dozer uma equipe de dozers que começa as operações de compensação. Os primeiros bulldozers empurrarão e levarão a neve para frente, para áreas onde as profundidades são mais baixas e podem ser empurradas para o lado ou despejadas. Backhoes são usados ​​para ajudar a alargar a estrada. Quando os bulldozers chegarem a menos de seis pés ou menos da estrada, os sopradores rotativos podem começar seu trabalho e ajudar, finalmente, a revelar o longo asfalto enterrado.

Limpar um caminho através do Snow Canyon. TATEYAMA KUROBE ALPINE ROUTE ASSOCIAÇÃO DE REMOÇÃO DE NEVE

Para arar a seção de 14 milhas da estrada que funciona da borda de Toyama e através da garganta da neve toma aproximadamente um mês. Em meados de abril, o Snow Canyon está tipicamente pronto para os turistas. No ano passado, 270.000 pessoas visitaram. “Originalmente, remover a neve era apenas para poder trazer pessoas e suprimentos para o Hotel Tateyama Kokusai”, diz Tanikawa, “mas depois percebemos que temos algo bastante excepcional, e por que não levar as pessoas para ver as paredes”.

Mas se as montanhas Hida, e Japão em geral, continuará a receber nevasca épica enquanto o mundo aquece é outra questão. O Dr. Hiroaki Kawase, da Agência Meteorológica do Japão, pesquisou a questão. À medida que as temperaturas sobem, a queda de neve no lado oeste do Japão deve diminuir, informou a Kawase, em um estudo de novembro de 2013 publicado no Journal of Geophysical Research . Mas a diminuição será muito mais evidente em baixas elevações, como Toyama, onde a maior parte da neve da cidade cai com temperaturas perto da marca de congelamento. Alguns graus mais quentes aqui fará uma grande diferença. Altitudes mais elevadas provavelmente continuarão a ter invernos excepcionalmente nevados, pelo menos a curto prazo. Ainda assim, a cultura do Japão Snow Country pode já estar mudando.

A aldeia de Ainokura na prefeitura de Toyama. TSUDA / CC BY-SA 2,0

“Eu me lembro quando eu estava no colégio havia muito mais neve”, diz Tanikawa, que agora tem 50 anos. “Na manhã caiu neve e cairia o dia todo enquanto estávamos na escola. Quando eu voltasse para casa haveria 40 a 50 centímetros de neve para limpar. “

“Meus filhos,” Tanikawa acrescenta, “não tiveram essa experiência.”

Via @Justin Nobel

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