Aqui está Marte, mas 4 bilhões de anos atrás
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Aqui está Marte, mas 4 bilhões de anos atrás

Marte tinha uma atmosfera rica em oxigênio 4 bilhões de anos atrás, mostra novo estudo

De acordo com um novo estudo publicado originalmente na revista Nature , a atmosfera de Marte poderia ter sido rico em oxigênio quase 4 bilhões de anos atrás.

A impressão de um artista de Marte primitivo (Ittiz / CC BY-SA 3.0)

Cientistas do Departamento de Ciências da Terra da Universidade de Oxford analisaram as composições de meteoritos marcianos encontrados na Terra e os dados de rovers da NASA.

O fato de que as rochas da superfície são cinco vezes mais ricos em níquel do que os meteoritos é intrigante e deixou dúvidas sobre se os meteoritos são produtos típicos vulcânicos.

“O que nós mostramos é que ambos os meteoritos e superfície de rochas vulcânicas são consistentes com origens semelhantes no interior profundo de Marte, mas que as rochas da superfície vêm de um ambiente mais rico em oxigênio, provavelmente causada por reciclagem de materiais ricos em oxigênio para o interior “, explicou o autor do estudo sênior Prof Bernard Wood.

“Este resultado é surpreendente, porque enquanto os meteoritos são geologicamente jovens, em torno de 180 milhões a 1,4 bilhões de anos, o rover Spirit estava analisando uma parte muito antiga de Marte, mais de 3,7 bilhões de anos.”

Embora seja possível que a composição geológica de Marte varie imensamente de região para região a equipe acredita que é mais provável que as diferenças surgem através de um processo conhecido como subducção – em que o material é reciclado para o interior.

Os cientistas sugerem que a superfície marciana foi oxidada muito cedo na história do planeta e que, através de subducção, este material rico em oxigênio foi arrastado para o interior superficial e reciclado de volta para a superfície durante as erupções 4 bilhões de anos atrás. Os meteoritos, pelo contrário, são muito mais jovens, rochas vulcânicas que emergiram de dentro do planeta e assim foram menos influenciadas por este processo.

“A implicação é que Marte teve uma atmosfera rica em oxigênio ao mesmo tempo, cerca de 4 bilhões de anos atrás, bem antes do surgimento do oxigênio atmosférico na Terra cerca de 2,5 bilhões de anos atrás. Como a oxidação é o que dá a Marte sua cor distintiva é provável que o planeta vermelho estivesse molhado e quente bilhões de anos antes de a atmosfera da Terra se tornar rica em oxigênio “, disse o professor Wood.

 

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