Arqueólogos descobrem o MAIOR e mais ANTIGO monumento MAIA de todos os tempos
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Arqueólogos descobrem o MAIOR e mais ANTIGO monumento MAIA de todos os tempos

A enorme plataforma de terra descoberta em Tabasco, México, remonta a 3.000 anos.

A cultura maia construiu cidades-estado em todo o México, Guatemala e Belize por séculos, mas estamos apenas começando a apreciar o quão extensa era a civilização maia e como drasticamente os agricultores e engenheiros maias reformularam a paisagem mesoamericana. Nos últimos anos, as pesquisas do Lidar revelaram uma paisagem antiga anteriormente escondida sob vegetação e características que são muito grandes para serem reconhecidas do solo. Aguada Fenix, um monumento recentemente descoberto, é o último.

“Uma construção horizontal nessa escala é difícil de reconhecer desde o nível do solo”, escreveu o arqueólogo da Universidade do Arizona Takeshi Inomata e seus colegas. A plataforma de terra tem 1,4 km (0,87 milhas) de comprimento e 10 a 15 metros (33 a 49 pés) de altura, com calçadas de terra elevadas conectando-a a grupos de plataformas menores próximas. Baseado em escavações no local, serviu como um centro cerimonial para os maias.

Inomata explicou ainda: “Esta área é desenvolvida – não é a selva; as pessoas moram lá, mas esse local não era conhecido por ser tão plano e enorme. Parece apenas uma paisagem natural. Mas, com o lidar, ele aparece como um forma muito bem planejada. ” A equipe notou a plataforma pela primeira vez em um conjunto de imagens de lidar de baixa resolução coletadas pelo governo mexicano e seguiu com pesquisas de alta resolução e depois escavações no local.

Essa pesquisa do Lidar encontrou 21 outras plataformas monumentais, agrupadas em grupos na região. Mas Aguada Fenix ​​é de longe a maior – de fato, é a maior estrutura única que os arqueólogos já encontraram. Foram necessários entre 3,2 e 4,3 milhões de metros cúbicos (113 a 151 milhões de pés cúbicos) de argila e solo para construir a plataforma. É um volume maior do que as famosas pirâmides construídas séculos depois, durante o que é conhecido como o Período Clássico Maia.

Também é muito mais antigo que qualquer outro monumento maia, com idade suficiente para sugerir que os maias começaram a trabalhar juntos em grandes projetos de construção muito antes do que os arqueólogos modernos suspeitavam até agora. De acordo com as datas de radiocarbono dos fragmentos de carvão misturados às camadas de sujeira que compõem a plataforma, as pessoas começaram a construir Aguada Fenix ​​por volta de 1000 aC (embora Inomata e seus colegas não possam descartar a idéia de que a construção começou ainda mais cedo).

Revolução Neolítica no Novo Mundo
Isso foi uma surpresa, porque a maioria das evidências até agora parecia dizer que por volta de 1000 aC, as pessoas nas terras baixas maias estavam apenas começando a se estabelecer em pequenas aldeias, onde dependiam muito mais do milho que seus ancestrais haviam domesticado milhares. de anos antes. Eles também começaram a usar cerâmica. Todo o processo se parecia muito com o que os arqueólogos que estudam outras partes do mundo chamam de Revolução Neolítica – exceto que os maias cultivavam milho há milênios antes de decidirem se estabelecer e criar um estilo de vida completo.

Até onde determinamos, foram necessários mais alguns séculos, até cerca de 350 aC, para que as primeiras aldeias maias se fundissem nas grandes cidades-estado do Período Clássico. Estes eram centros políticos, econômicos e cerimoniais que dominavam as terras agrícolas vizinhas e as comunidades menores, governadas por classes de elite e ostentando altas pirâmides. Antes disso, ninguém havia conseguido organizar trabalho e recursos suficientes para começar a construir monumentos nas terras baixas maias – ou assim pensávamos.

Aguada Fenix ​​conta uma história diferente. As pessoas já moravam no local há algum tempo antes do início da construção; Inomata e seus colegas encontraram cerâmica, ossos e conchas na ascensão da rocha sob a própria plataforma de terra, datando entre 1250 e 1050 AEC. Por volta de 1000 aC, eles começaram a primeira fase da construção.

“Argilas e outros solos de várias cores foram colocados em várias camadas, cada uma formando padrões horizontais semelhantes a tabuleiros de damas”, escreveram os arqueólogos. O povo de Aguada Fenix ​​repetiu esse processo pelo menos uma vez nos próximos 200 anos para construir a plataforma até sua altura final. A construção havia parado por volta de 800 aC, e por 750 aC, o local parece ter sido abandonado. Há evidências de que pequenos grupos de pessoas retornaram algumas vezes nos próximos séculos, mas nada como o auge do monumento.

Todos juntos agora
Em outras palavras, os maias da Aguada Fenix ​​conseguiram organizar grandes projetos de construção de monumentos muito antes da construção da pirâmide do período clássico. Eles tinham claramente a mão de obra (pelo menos 10 milhões de pessoas-dia, estimam Inomata e seus colegas), a organização e os recursos para obtê-la. Mas eles podem não ter a hierarquia social e política que mais tarde construiria as pirâmides.

Aguada Fenix ​​fica na extremidade oeste da área conhecida como as terras baixas maias, mas também fica muito perto da terra natal do povo olmeca, que construiu plataformas de terra muito semelhantes – e mais tarde pirâmides – nos séculos anteriores à ascensão dos maias. civilização. Com base na datação por radiocarbono, o Aguada Fenix ​​tem a mesma idade de vários sites olmecas de grande porte. Mas enquanto os locais olmecas geralmente apresentam esculturas maciças de pedras de governantes, Aguada Fenix ​​não.

Isso pode significar que as comunidades olmecas eram muito mais hierárquicas do que as comunidades maias, entre 1000 e 800 aC. Se Inomata e seus colegas estiverem certos, também pode significar que os maias organizaram seus primeiros e maiores projetos de monumento em comunidade; eles sugerem que a enorme construção pode ter sido uma maneira de lidar com as mudanças que surgiram na vida na aldeia.

“Sob condições sociais que mudam rapidamente, muitos habitantes da região podem ter participado ativamente … para criar novos locais de reunião sem coerção das elites poderosas”, escreveram eles.

Por outro lado, Inomata e seus colegas não encontraram vestígios de espaços reais, como plataformas menores onde as pessoas teriam construído suas casas, na Aguada Fenix. Isso pode significar que as pessoas que construíram o monumento estavam realmente vivendo um estilo de vida mais móvel na época. Mas eles ainda se uniram para mover milhões de metros cúbicos de terra para construir uma enorme plataforma.

Nature, 2020 DOI: 10.1038/s41586-020-2343-4 (About DOIs).

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