Asteróide há muito esquecido e potencialmente perigoso, finalmente redescoberto - e não atingirá a Terra
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Asteróide há muito esquecido e potencialmente perigoso, finalmente redescoberto – e não atingirá a Terra

De todas as coisas que você não quer perder, um asteróide com chance de atingir a Terra é bem alto na lista. Uma rocha espacial chamada QV89 de 2006 está desaparecida em ação há 13 anos, depois que se descobriu que ela estava em uma órbita que regularmente a trazia para perto da Terra para maior conforto. Agora, os astrônomos finalmente encontraram novamente e descartaram um impacto no próximo século.

Com a aproximação da data de retorno, os astrônomos começaram a examinar os céus no início deste ano para qualquer sinal de retorno do asteróide. O problema era que a área em que ele poderia estar agora se estendia por cerca de 30 graus do céu, ou uma área 60 vezes a largura da Lua cheia.

Em vez de tentar procurar a agulha naquele grande palheiro celestial, os astrônomos concentraram seus esforços nos poucos pontos em que esperavam encontrar o asteroide, se estivesse em rota de colisão com a Terra. Depois de fazer exatamente isso, a ESA anunciou em julho que não encontrara nenhum traço de QV89 nesses pontos, o que significa que (felizmente) a rocha perderia sua consulta em setembro com a Terra.

Mas, claro, saber onde não estava era uma coisa, mas, na verdade, encontrá-lo ainda era importante. Afinal de contas, estamos evitando uma colisão neste ano, mas esses mesmos cálculos sugerem que ela poderia ser atingida no ano que vem. De fato, havia quase duas dúzias de outras datas potenciais de colisão nos próximos 100 anos, oito das quais caíram na próxima década.

Agora, o rock desonesto finalmente foi localizado. Observações conduzidas em 11 de agosto com o Telescópio Canadá-França-Havaí (CFHT) encontraram QV89 em um dos lugares que se pensava mais provável de aparecer.

“Nosso alvo de maior prioridade para a noite de sábado foi o melhor candidato a QV89 de 2006, e apesar de algumas nuvens cirros e muito luar, precisávamos de apenas quatro minutos de dados para obter provas de que encontramos o objeto certo”, diz David Tholen, um astrônomo que liderou os esforços para localizar o asteróide.

Depois que o anúncio foi feito para a comunidade astronômica no domingo, as equipes do JPL da NASA e da Universidade de Pisa começaram a analisar os números, fornecer trajetórias atualizadas para o QV89 e verificar se ele ainda representava um risco de impacto.

As boas notícias voltaram rapidamente: o Asteroid 2006 QV89 não impactará a Terra no próximo século.

Claro, não é a única rocha espacial com chance de atingir a Terra. A NASA e outras organizações estão de olho em literalmente milhares de objetos próximos à Terra , e enquanto shaves estreitos são uma ocorrência comum , nenhum até agora foi encontrado em rota de colisão. Se algum for encontrado no futuro, a NASA revelou como planeja proteger o planeta.

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