Astrônomos mapeiam com sucesso 8.000 galáxias e fazem uma descoberta incrível
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Astrônomos mapeiam com sucesso 8.000 galáxias e fazem uma descoberta incrível

Cientistas mapeiam 8.000 galáxias localizadas perto da Via Láctea e fizeram uma descoberta verdadeiramente fascinante.

Você já se perguntou sobre onde no universo estamos localizados?

Eu tentei imaginar nosso sistema solar enquanto olhava para um mapa cósmico em minha mente, mas eu simplesmente consigo imaginar como seria nosso lugar no universo.Imagine se tivéssemos uma versão cósmica do Google Earth .
Você começaria vendo sua posição na Terra e, então, poderia rolar para ver o país inteiro e, eventualmente, o planeta.

Mas então, em vez de parar aí, você poderia afastar ainda mais e ver todos os planetas do sistema solar e, eventualmente, ampliá-lo tanto quanto nossa vizinhança cósmica, a Galáxia, e tudo o que se segue conforme você continua afastando.

Embora esse tipo de software ainda não exista e tenhamos dificuldade em imaginar onde estamos no universo, os astrônomos fizeram um progresso incrível mapeando o espaço tanto quanto a tecnologia e o conhecimento permitem.

Tamanho insondável
À medida que continuamos a explorar o universo, começamos a entender quão pouco sabemos sobre o cosmos. Por exemplo, ainda não sabemos o número de galáxias que existem no universo, embora o consenso geral concorde que existem cerca de 200.000 bilhões de galáxias no universo conhecido.

Mas esse número pode aumentar exponencialmente, já que só conseguimos dar uma olhada em uma pequena parte do cosmos.

Nossa galáxia, a Via Láctea, contém pelo menos 400 bilhões de estrelas, o número de planetas que existem orbitando ditas estrelas é um número grande demais para ser compreendido.

Além disso, a Via Láctea tem cerca de 1.000.000.000.000.000.000 de quilômetros (cerca de 621.371.000.000.000.000.000 milhas) de diâmetro e seu raio é de cerca de 52.850 anos-luz.

Em outras palavras, a Via Láctea é um lugar assustadoramente grande, e seu mapeamento exigirá tecnologia muito melhor e mais pesquisas.

Nosso Endereço Cósmico
Mas os cientistas não têm estado sentados fazendo absolutamente nada.

Eles já começaram a mapear o plano físico da Via Láctea no universo e, depois de coletar dados de mais de 8.000 galáxias nas proximidades da Via Láctea, chegaram a uma compreensão muito melhor de nosso endereço físico cósmico.

Os astrônomos mapearam o movimento e a posição de cada galáxia no espaço e descobriram que a nossa galáxia, a Via Láctea, é na verdade parte de um enorme sistema que une milhares de outras galáxias no que é conhecido como um superaglomerado de galáxias.

Os pesquisadores descobriram que a Via Láctea é parte de uma estrutura intergaláctica supermassiva, com cerca de 500 milhões de anos-luz de diâmetro – que contém cerca de 100.000.000.000.000.000 de Sóis estendidos através de suas 100.000 150.000 galáxias , chamada Laniakea . A equipe usou radiotelescópios para mapear os movimentos de uma grande coleção de galáxias locais.

O nome laniakea significa ‘imenso céu’ em havaiano, de lani , que significa ‘céu’, e ākea , que significa ‘espaçoso, incomensurável’.

Um mapa de Laniakea. Parte de uma imagem maior encontrada AQUI . Crédito de imagem: Wikimedia Commons. CC BY-SA 4.0 .
De acordo com os dados mais recentes, o Superaglomerado Laniakea abrange aproximadamente 100.000 galáxias com mais de 160 megaparsecs (520 milhões de anos-luz).

Tem a massa aproximada de 10 17 massas solares , ou cem mil vezes a da nossa Galáxia, que é quase a mesma do Superaglomerado Horologium.

Mapa de superaglomerados dentro do universo próximo, com Laniakea mostrado em amarelo. Crédito de imagem: Wikimedia Commons.
Mapa de superaglomerados dentro do universo próximo, com Laniakea mostrado em amarelo. Crédito de imagem: Wikimedia Commons. CC BY-SA 2.5 .


Ele consiste em quatro subpartes, que eram conhecidas anteriormente como superaglomerados separados:

O Superaglomerado de Virgem, a parte em que reside a Via Láctea.

Superaglomerado Hydra-Centaurus.

O Grande Atrator, ponto gravitacional central de Laniakea perto de Norma.

Antlia Wall, conhecida como Hydra Supercluster.

Superaglomerado Centaurus.

Superaglomerado Pavo-Indus.

Superaglomerado do sul, incluindo as nuvens Fornax Cluster (S373), Dorado e Eridanus.

Os astrônomos descobriram que Laniakea não é gravitacionalmente ligado e se dispersará em vez de continuar a se manter como uma superdensidade em relação às áreas circundantes.

Ao contrário de seus aglomerados constituintes, os astrônomos argumentam que Laniakea é projetada para ser dilacerada pela energia escura .

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