Buracos negros supermassivos podem estar matando mais estrelas do que os cientistas imaginavam
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Buracos negros supermassivos podem estar matando mais estrelas do que os cientistas imaginavam

O Universo é um lugar violento. É uma das terminações mais violentas do cosmos: uma estrela que se aproxima demasiado de um buraco negro supermassivo é despedaçada por suas colossais forças gravitacionais .

Quando uma estrela se destaca , isso é chamado de um evento de ruptura de maré (TDE), e os cientistas já encontraram evidências de que esse tipo de morte estelar poderia ser muito mais comum do que jamais percebemos.

Até agora, TDEs só tinha sido observado em pesquisas céu olhando para enormes sistemas de estrelas abrangendo milhares de galáxias. Por causa disto, os astrónomos pensaram que estes eventos extremos eram incredibly raros – talvez ocorrendo somente uma vez em uma galáxia cada 10.000 a 100.000 anos .

Mas uma equipe da Universidade de Sheffield, no Reino Unido, encontrou sinais do que eles acham que é um TDE ocorrendo em uma pesquisa de céu muito menor de apenas 15 galáxias ao longo de um período de 10 anos.

Se eles estão certos, esta detecção de chance sugere que TDEs poderia ser 100 vezes mais freqüente do que previamente estimado – isto é, desde que certas condições sejam satisfeitas.

“Cada uma dessas 15 galáxias está passando por uma” colisão cósmica “com uma galáxia vizinha”, explica o astrônomo James Mullaney .

“Nossos resultados surpreendentes mostram que a taxa de TDEs aumenta dramaticamente quando galáxias colidem.Esse é provavelmente devido ao fato de que as colisões levam a um grande número de estrelas sendo formado perto dos buracos negros supermassive central nas duas galáxias à medida que se fundem. “

A equipe observou pela primeira vez estas 15 galáxias colidindo em 2005, mas quando elas fizeram exame de um outro olhar 10 anos mais tarde, observaram algo incomun.

“Quando observamos a amostra novamente em 2015, notamos que uma galáxia – F01004-2237 – apareceu surpreendentemente diferente”, diz uma das equipes, Rob Spence .

F01004-2237 está localizada a cerca de 1,7 bilhões de anos-luz da Terra, e é o que é chamado de sistemas ultra- luminosos de galáxias infravermelhas que brilham até 1.000 vezes mais brilhantes em infravermelho do que uma galáxia como a nossa Via Láctea.

A razão para este brilho intenso é porque eles realmente representam a colisão de duas galáxias separadas – com a fusão aumentando sua taxa de formação de estrelas (aka uma galáxia Starburst ).

Mas os dados de 2015 não mostraram apenas esse nível esperado de brilho intenso em F01004-2237, significando que algo havia acontecido com a galáxia desde 2005.

“Isso nos levou a olhar para os dados do Catalina Sky Survey , que monitora o brilho dos objetos no céu ao longo do tempo”, diz Spence.

“Descobrimos que em 2010, o brilho de F01004-2237 brilhou dramaticamente.”

De acordo com a equipe, esse flare não era uma supernova , e também não se parecia com o show de luz que você veria quando pequenas quantidades de matéria se aquecerem ao caírem em um buraco negro supermassivo . Em vez disso, era característico de um TDE.

Se eles estão certos, é possível que TDEs são muito menos raros do que pensávamos – mas nem todos estão certos de que os dados limitados que temos para F01004-2237 realmente confirma o que a equipe está sugerindo.

“Primeiro, deixe-me dizer que encontrar uma TDE em uma galáxia starburst, como esses autores parecem ter feito, é uma descoberta importante, como nunca foi visto antes”, o astrofísico Nicholas Stone da Universidade de Columbia, que não estava envolvido com O estudo, disse Gizmodo .

“No entanto, eu acho que mais observações de acompanhamento pode ser necessário para confirmar este candidato TDE como um verdadeiro TDE.”

Se as observações subseqüentes puderem confirmar que isso é de fato um TDE, então as implicações podem ser maiores.

Isso pode significar que essas mortes violentas de estrelas são um fenômeno mais comum devido às fusões de galáxias – o que poderia nos ensinar novas coisas sobre a formação de buracos negros supermasivos por si mesmos.

“Com TDEs mais comuns do que se pensava anteriormente, pode ser que até um quarto da massa de um buraco negro poderia ser acumulado através da deglutição de estrelas”, disse Mullaney a Rosalie Chan em Inverse .

Vamos ter que esperar e ver o que a pesquisa futura tem a dizer sobre esta hipótese, mas por sua vez, os pesquisadores estão em dúvida sobre a luz brilhante que emana de F01004-2237.

“Fazer hélio ‘brilho’ como este requer quantidades extremas de energia”, diz Mullaney .

“Apenas alguns processos podem fornecer tanta energia em escalas de galáxia, como as estrelas que explodem como supernovas ou TDEs. No nosso caso, a forma como a galáxia” queimou “descartou uma supernova, deixando a TDE como A única alternativa possível “.

Os resultados são relatados em Nature Astronomy (link para baixo no momento da escrita).

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