Células de mamute de 28.000 anos mostram sinais biológicos de vida
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Células de mamute de 28.000 anos mostram sinais biológicos de vida

O mamute lanoso de 28.000 anos de idade foi retirado do permafrost da Sibéria em 2011. Agora, os cientistas descobriram que seu DNA está parcialmente intacto.

Oito anos atrás, um mamute lanoso impressionantemente bem preservado foi escavado no permafrost da Sibéria. Com a espécie extinta há cerca de 4.000 anos, encontrar um espécime relativamente primitivo foi uma façanha surpreendente – principalmente porque este tinha 28.000 anos.

Desde então, os cientistas estudam ansiosamente o mamute descoberto, na tentativa de descobrir como os materiais biológicos ainda são viáveis, milênios depois. Em um novo estudo publicado no Scientific Reports , fica claro que houve um progresso substancial nessa tentativa.

Segundo a Fox News , as células do espécime de 28.000 anos mostraram “sinais de atividades biológicas” após serem infundidas em oócitos de camundongo – células encontradas nos ovários que são capazes de formar um óvulo após a divisão genética.”Isso sugere que, apesar dos anos que se passaram, a atividade celular ainda pode acontecer e partes dela podem ser recriadas”, disse o autor do estudo Kei Miyamoto, do Departamento de Engenharia Genética da Universidade Kindai. “Até agora, muitos estudos se concentraram em analisar o DNA fóssil e não se eles ainda funcionam”.

Mamute lanoso Ilustração
Wikimedia Commons
Uma exibição do mamute lanoso no Royal BC Museum em Victoria, Canadá.

O processo para determinar se o DNA gigantesco ainda poderia funcionar não foi fácil. Segundo a IFL Science , os pesquisadores começaram colhendo amostras de medula óssea e tecido muscular da perna do animal. Estes foram então analisados ​​quanto à presença de estruturas semelhantes a núcleos não danificadas, que, uma vez encontradas, foram extraídas.

Uma vez que essas células do núcleo foram combinadas com oócitos de camundongo, foram adicionadas proteínas de camundongo, revelando que algumas das células gigantescas eram perfeitamente capazes de reconstituição nuclear. Por fim, isso sugeriu que mesmo restos de mamutes de 28.000 anos de idade poderiam abrigar núcleos ativos.

Cinco das células ainda apresentaram resultados altamente inesperados e muito promissores, ou seja, sinais de atividade que geralmente ocorrem apenas imediatamente antes da divisão celular. O estudo sustenta, no entanto, que há muito trabalho a ser feito.

“Nos oócitos reconstruídos, os núcleos gigantescos mostravam a montagem do fuso, a incorporação de histonas e a formação nuclear parcial; no entanto, a ativação completa dos núcleos para a clivagem não foi confirmada ”, afirmou o estudo.

A imagem abaixo representa um lapso de tempo de oócitos injetados com núcleos de mamute.

Timelapse de células de mamute e rato
Universidade de Kindai / Relatórios científicos
Um lapso de tempo de células de oócitos de camundongo injetadas com núcleos gigantescos.

“Queremos levar nosso estudo adiante para o estágio de divisão celular, mas ainda temos um longo caminho a percorrer”, disse Miyamoto.

Enquanto a maioria dos mamutes morreu entre 14.000 e 10.000 anos atrás, esse mamute em particular – que a equipe de pesquisa apelidou de “Yuka” – pertencia a uma população resiliente das espécies que conseguiram viver na Ilha Wrangel do Oceano Ártico até 4.000 anos atrás.

A descoberta de que as células antigas de Yuka mostraram sinais de integridade estrutural do DNA, embora não confirme a capacidade de tirar a espécie da extinção, complementa os esforços de pesquisa de longa data na comunidade científica para fazer exatamente isso.

Enquanto Miyamoto admite que “estamos muito longe de recriar um mamute”, muitos pesquisadores que tentam usar a edição de genes para fazê-lo estão confiantes de que essa conquista está chegando. Esforços recentes, usando a controversa ferramenta de edição de genes CRISPR, são sem dúvida os mais promissores dos últimos tempos.

Harvard e o geneticista do MIT George Church, co-fundador do CRISPR, lideram a equipe de Harvard Woolly Mammoth Revival há anos, na tentativa de introduzir os gêneros do animal no elefante asiático – para fins ambientais relacionados às mudanças climáticas.

“Os elefantes que viveram no passado – e possivelmente no futuro – derrubaram árvores e deixaram o ar frio atingir o chão e manter o frio no inverno, e ajudaram a grama a crescer e refletir a luz do sol no verão, ” ele disse.

“Esses dois (fatores) combinados podem resultar em um enorme resfriamento do solo e em um rico ecossistema”.

Tal como está, a equipe de Miyamoto está focada em alcançar o estágio de divisão celular – e com o progresso feito até agora, seus esforços parecem bastante promissores.

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