Cientistas revelam a Lua é centenas de milhões de anos mais velha do que se pensava
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Cientistas revelam a Lua é centenas de milhões de anos mais velha do que se pensava

De acordo com pesquisadores da Universidade da Califórnia, Los Angeles, o satélite natural da nossa Terra tem pelo menos 4,51 bilhões de anos, o que significa que ela é de fato, centenas de milhões de anos mais velha do que estudos anteriores sugeriram. Na verdade, a lua é apenas cerca de 30 milhões de anos mais jovem do que a Terra.

De acordo com um comunicado de imprensa no site da UCLA, os cientistas basearam sua descoberta na análise de minerais da lua chamado ‘zircões,’ trazidos de volta à Terra por missão da NASA Apollo 14, em 1971.“Zircons são os melhores relógios da natureza”, disse Kevin McKeegan, um professor do UCLA da geoquímica e Cosmochemistry, e um co-autor do estudo. “Eles são a melhor mineral em preservar a história geológica revelando onde eles se originaram.”

A fim de obter a idade da lua, os cientistas utilizaram técnicas de espectrometria de massa para o estudo de amostras de oito grãos de zircão e, em seguida, comparando dados de espectrometria aos números atribuídos ao tempo nosso sistema solar nasceu.

Os resultados foram alucinantes. Como se vê, a nossa Lua se formou apenas cerca de 60 milhões de anos depois que nosso sistema solar entrou em existência, enquanto que estudos anteriores sugeriram que aconteceu 100 ou 200 milhões de anos após a formação do sistema solar.

Estudos anteriores concluíram a idade da lua com base em rochas lunares que tinham sido contaminados por múltiplas colisões de meteoritos. McKeegan disse que essas rochas indicaram a data de alguns outros eventos, mas não a idade da lua.

Em um estudo relacionado, pesquisadores do Instituto de Ciência Weizmann, em Israel sugerem nossa Lua podem ter se formado a partir de uma série de impactos enormes, e não apenas um.

A teoria recentemente proposta indica que cerca de 20 luas se aglutinam para formar a Lua que vemos hoje.

Anteriormente, os pesquisadores acreditavam que a lua formada depois da Terra foi atingida por um planeta do tamanho de Marte, bilhões de anos atrás, e chamaram a hipótese do grande impacto. A hipótese afirma que a nossa lua se formou a partir de detritos sobra após uma colisão indireta entre nosso planeta e um corpo astronômico chamado de ‘Theia’ há aproximadamente 4,5 bilhões de anos atrás.

Um estudo publicado na  revista Nature Geoscience , explica que o satélite natural da Terra é composto principalmente a partir de materiais como a Terra, e não uma mistura de elementos de outro corpo celeste que participou na colisão.

Além disso, isso implica que a Lua foi formada ao longo de um período de vários milhões de anos, e seu interior pode até mesmo conter provas desse período de um bombardeio cósmico. Isto significa que a Terra e os interiores da Lua são mais puros, e podem preservar registros dos eventos que, eventualmente, dera, à luz tanto a Terra quanto a Lua.

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