Como ver o "triângulo de Júpiter" no céu noturno de abril
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Como ver o “triângulo de Júpiter” no céu noturno de abril

Podemos identificar muita geometria envolvida na observação de estrelas.Existem muitos padrões de estrelas que se assemelham a uma variedade de formas geométricas diferentes. Como a maioria de nós não tem uma imaginação tão fértil quanto nossos ancestrais em visualizar pessoas, animais, bestas mitológicas ou até mesmo objetos inanimados entre as estrelas, tendemos a recair em figuras mais familiares, como um grande quadrado, um ponto de interrogação invertido, uma pipa e assim por diante.

E triângulos.

O céu é abundante nessa forma particular. É o mais fácil de visualizar, já que apenas três estrelas são necessárias para formar esta forma. Além de duas constelações reconhecidas oficialmente como triângulos (Triangulum e Triangulum Australe, o Triângulo do Sul), existem triângulos que representam os quartos traseiros de dois animais, o Big Dog (Canis Major) e o Lion (Leo). [ Céu noturno de abril: o que você pode ver neste mês (Maps)]

E para aqueles que infelizmente estão presos sob céus bastante poluídos, há um triângulo longo e estreito atualmente visível no alto do céu ocidental durante a noite, na constelação de Gêmeos, os gêmeos. Henry Neely, que foi palestrante popular no Hayden Planetarium de Nova York, há mais de meio século, observou em seu livro de 1946 “Um manual para observadores de estrelas”: “Sempre tentei indicar uma figura que é muito mais fácil para os observadores de estrelas. de hoje para encontrar, e as três estrelas mais brilhantes e mais inconfundíveis em Gêmeos – Pollux, Castor e Alhena – podem ser vistas para formar uma longa cunha “.

O triângulo mais famoso

Deite-se em uma noite quente de verão e olhe para cima.  Você verá três estrelas brilhantes: Vega, Deneb e Altair.  Estes marcam os cantos do “Triângulo de Verão” e são seus guias para as três constelações de Lyra, Cygnus e Aquila.
Deite-se em uma noite quente de verão e olhe para cima. Você verá três estrelas brilhantes: Vega, Deneb e Altair. Estes marcam os cantos do “Triângulo de Verão” e são seus guias para as três constelações de Lyra, Cygnus e Aquila.

Crédito: Software Starry Night

Provavelmente, os mais famosos triângulos celestes em nosso céu não são uma constelação em si, mas são compostos por três das mais brilhantes estrelas do céu, cada uma de sua própria constelação:  O Triângulo de Verão  . É uma figura aproximadamente isósceles composta por Vega, em Lyra, a Lira, Altair em Áquila, a Águia.

Atualmente, para ter uma boa visão do Triângulo de Verão, devemos aguardar até as 3 da madrugada e enfrentar o leste-nordeste; o Triângulo estará subindo o céu e estará aproximadamente na metade do caminho do horizonte até o ponto superior na primeira luz do amanhecer.

Quando chegarmos a meados de junho, o Triângulo já estará subindo enquanto a escuridão cai e estará no céu a noite toda. E, claro, durante as noites amenas de julho, agosto e setembro, o Triângulo será um elemento importante no nosso céu de verão.

Mas este ano, haverá outro triângulo que disputará nossa atenção no céu de verão.

Triângulo de Júpiter

Jupiter é um alvo brilhante no céu noturno de abril de 2018. Forma triângulos com as estrelas brilhantes Spica e Arcturus.

Crédito: Software Starry Night

Em nosso atual céu noturno tardio, há uma configuração triangular semelhante, embora mais brilhante, apesar de apenas temporária, pois um dos três pontos no triângulo é marcado não por uma estrela, mas por um planeta. De face para leste-sudeste esta semana, por volta das 11 da noite, na sua hora local, podemos ver um triângulo aproximadamente isósceles formado pelas brilhantes estrelas Arcturus e Spica e o brilhante planeta Júpiter.

Como Júpiter é o mais brilhante dos três pontos, sugiro que o chamemos de “Triângulo de Júpiter”.

Este triângulo parece apontar para o nordeste, com a brilhante estrela amarelo-alaranjada Arcturus (magnitude –0,1) no vértice. A estrela azulada Spica (magnitude 1.0) e o brilhante planeta Júpiter (magnitude –2.4) formam o fundo do Triângulo. Os lados Arcturus-Júpiter e Arcturus-Spica do Triângulo medem cerca de 38 graus de comprimento, enquanto o lado de Júpiter-Spica tem cerca de 30 graus de comprimento. Para uma referência, tenha em mente que o seu punho cerrado, seguro ao comprimento do braço, mede aproximadamente 10 graus de largura.

Este mês, nas noites de 28 e 29 de abril, a lua (que estará cheia na última noite) passará pela metade inferior do triângulo; estará situado no canto superior esquerdo de Spica no dia 28 e no canto superior direito e Júpiter no dia 29.

Veja enquanto você pode!

Na manhã de 30 de abril, Júpiter vai brilhar perto da lua cheia, fazendo uma visão deslumbrante do amanhecer.

Na manhã de 30 de abril, Júpiter vai brilhar perto da lua cheia, fazendo uma visão deslumbrante do amanhecer.

Crédito: Software Starry Night

Mas ao contrário do famoso Triângulo de Verão, que é composto de estrelas fixas, o Triângulo de Júpiter estará em constante estado de fluxo nas próximas semanas, porque Júpiter terá mudado lentamente de posição contra as estrelas de fundo. Desde 9 de março, Júpiter está passando por um movimento retrógrado (para trás) e se moveu para oeste contra o fundo da estrela. Como resultado, ele vem se aproximando de Spica e continuará a fazê-lo até que seu movimento retrógrado termine em 11 de julho. Até então os dois aparecerão a 20 graus de distância, dando ao triângulo uma aparência mais aerodinâmica e esbelta.

Mas depois, quando Júpiter retomar seu movimento normal para o leste, Spica e Júpiter passarão o resto do verão gradualmente se afastando. Finalmente, durante meados de setembro atrasado, Spica ficará muito profundamente imerso no brilho do sol para ser visto. Júpiter em si vai desaparecer no brilho do sol no início de novembro.

Quando eles reaparecerem no céu da manhã no final do outono, Júpiter terá se mudado para o leste de Spica e não mais fará um Triangle muito convincente com Spica e Arcturus … até que passe por essa parte do céu novamente no ano 2030!

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para a revista Natural History, o Farmers \’Almanac e outras publicações, e também é um meteorologista na câmera para a Fios1 News em Rye Brook, NY.

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