Cratera cheia de gelo decoberta em Marte parece uma pista gigante de patinação alienígena
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Cratera cheia de gelo decoberta em Marte parece uma pista gigante de patinação alienígena

Esta cratera cheia de gelo em Marte parece uma enorme pista de patinação alienígena
A cratera de Korolev tem quase 51 milhas de largura e mais de um quilômetro de profundidade – e cheia de gelo que nunca derrete.

Embora pareça um belo monte de neve no Planeta Vermelho, a cratera de Korolev seria mais adequada para patinação no gelo do que para a construção de um boneco de neve. A Agência Espacial Européia divulgou uma imagem tirada por sua missão Mars Express na quinta-feira, mostrando a cratera cheia de gelo.

Mas a cratera não é apenas gelada por causa do inverno marciano. A cratera de Korolev está cheia de gelo com cerca de 5.905 pés de espessura durante todo o ano.
A cratera, que tem 50,1 quilômetros de diâmetro, é ao sul da calota polar norte, conhecida como Olympia Undae, nas planícies do norte. A base profunda do fundo da cratera, a cerca de 2 km abaixo do aro, contém gelo e atua como uma armadilha fria. O ar se movendo sobre o gelo esfria e afunda, criando uma camada de ar frio sobre o gelo. Isso permitiu que o gelo permanecesse sem derreter.


A cratera de impacto tem quase 51 milhas de largura e mais de uma milha de profundidade. Possui cerca de 530 milhas cúbicas de gelo de água perpetuamente congelada, que é quase cinco vezes o volume do Lago Erie.

Em 2014 a sonda HiRISE tirou esta imagem abaixo de uma cratera do tamanho de um quilômetro no hemisfério sul de Marte. A cratera mostra geadas em todas as suas encostas viradas para o sul no final do inverno quando Marte se dirige para a primavera. Porém a quantidade de gelo descoberta agora somente na cratera Korolev é ainda mais impressionante.

A cratera foi batizada em homenagem a Sergei Korolev, engenheiro-chefe de foguetes e projetista de espaçonave conhecido como o pai da tecnologia espacial soviética. Korolev trabalhou no programa Sputnik, o programa Vostok que levou o primeiro humano ao espaço em 1961 e foguetes que foram precursores do lançador Soyuz.
A imagem em si é uma composição de imagens da cratera tiradas pela Câmera Estéreo de Alta Resolução Mars Express.
A foto foi montada a partir de cinco imagens capturadas por uma câmera de alta resolução a bordo da espaçonave desenrolada, que circulou o Planeta Vermelho nos últimos 15 anos. Cada uma das cinco “tiras” usadas para criar a imagem composta foi tirada durante uma órbita separada.

Marte tem estações assim como a Terra, mas o gelo nunca derrete por causa da localização da cratera e sua topografia.
Segundo, Kirsten Siebach, geóloga planetária da Rice University. em Houston, disse à NBC News MACH em um email:
“Esta cratera em particular está muito próxima da calota polar, e o interior da cratera está em uma elevação mais baixa e mais sombreada, então cria uma armadilha fria onde o gelo é estável”
Siebach disse que é incomum ver crateras cheias de gelo em Marte. Mas se a paisagem marciana é notoriamente empoeirada e estéril, o planeta com marcas de pés tem um pouco de água . Quase tudo está congelado, embora este ano os instrumentos a bordo da Mars Express tenham revelado a existência de um grande reservatório subterrâneo de água líquida perto do pólo sul do planeta.
Em 26 de novembro foi colocado o primeiro instrumento na superfície, o sismógrafo – a primeira vez que um sismógrafo esteve na superfície de outro planeta. O braço robótico da sonda pode atingir cerca de 5,3 pés, por isso o sismógrafo foi colocado a essa distância em frente ao módulo.
“Costumava haver água líquida em rios e lagos em Marte, mas em grande parte congelou quando a atmosfera se dissipou ou se perdeu no espaço há cerca de 3 bilhões de anos”, disse Siebach. “O gelo ainda existe em Marte, perto dos pólos, e a atmosfera marciana tem uma pequena quantidade de vapor de água.”


Esta imagem mostra a paisagem dentro e ao redor da cratera Korolev de 50 milhas de largura em Marte. A região delineada pela caixa branca em negrito indica a área imageada pelo orbitador da Mars Express em uma série de órbitas em 4 de abril de 2018. As outras caixas brancas indicam os dados coletados pela sonda orbital em cada órbita individual. Os tons azuis do quadro representam a elevação do terreno, conforme indicado pela barra na parte inferior.
Esta é uma vista topográfica codificada por cores mostrando as alturas relativas do terreno dentro e ao redor da cratera.

A missão Mars Express da Agência Espacial Européia está comemorando 15 anos após seu lançamento em junho de 2003 e entrou em órbita marciana em 25 de dezembro de 2003.

Evidências de espaçonaves em órbita, rovers e landers revelam antigos cursos de água e leitos de lagos em Marte. Vastas quantidades de água congelada foram encontradas nos pólos do planeta. Em julho, os astrônomos usaram medições de radar da Mars Express para encontrar o que parecia ser um trecho de 12 milhas de água salgada sob a superfície do planeta.

O fato é que o Planeta Marte já foi repleto de água e muito parecido com a Terra há bilhões de anos. Pode até ter abrigado vida em tempos muito remotos. Por isso é tão importante para os cientista entenderem o que aconteceu com este Planeta, o que pode nos dar pistas valiosas e até mesmo salvar nosso próprio Planeta no futuro.

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