Duas galáxias capturadas em uma única épica foto pelo Hubble
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Duas galáxias capturadas em uma única épica foto pelo Hubble

Desde que deixou a Terra em 24 de abril de 1990, o telescópio Hubble enviou imagens deslumbrantes sobre o vasto universo em torno de nós. Para marcar o 27º aniversário do lançamento do telescópio, a NASA lançou esta imagem épica de duas galáxias capturadas em um único frame.

(NASA / ESA / STScI / M. Mutchler)

A imagem, que foi lançado pela NASA em 20 de abril mostra duas galáxias localizadas a 55 milhões de anos-luz de distância da Terra na constelação Coma Berenices, no aglomerado de Virgem com cerca de 2.000 galáxias. O nível de detalhe é impressionante, em grande parte porque a distância entre nós e as galáxias pode ser “classificada em termos cósmicos”, diz Zolt Levay, um especialista em processamento de imagem em Space Telescope Science Institute, centro de pesquisa responsável pelo Hubble. A imagem é um composta de várias dezenas de exposições, imagens que capturaram diferentes cores e porções das áreas em destaque.

Ser capaz de detectar duas galáxias vizinhas tão juntas é raro, diz Levay, embora não sem precedentes. Em 2015, o Hubble capturou uma imagem de duas galáxias em fusão em uma imagem. “A distribuição de galáxias é desigual”, diz Levay. “Embora a  separação entre galáxias costuma ser muito, muito grande, elas ocorrem em grupos, relativamente perto uma das outras.”

GIF

Na animação acima, a galáxia no lado esquerdo da imagem, NGC 4302, é conhecida como uma Galáxia de topo. Parece alongado porque é inclinado a 90º, por isso estamos vendo a galáxia em forma de frisbee de lado. O centro, que aparece como uma faixa escura é poeira que absorve a luz, atingindo um contraste com as estrelas que rodam em ambos os lados.

A outra galáxia, NGC 4298, é uma galáxia espiral. Inclinado a 70º , portanto, aparece como um oval achatada.

De acordo com a NASA, a galáxia edge-on é de cerca de 87.000 anos-luz de diâmetro, apenas ligeiramente menor do que a nossa própria Via Láctea. O diâmetro da galáxia espiral destaque na imagem é de 45.000 anos-luz, apenas um terço do tamanho do diâmetro da Via Láctea.

As observações Hubble foram recolhidas entre 02 de janeiro e 22 de janeiro

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