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Astronauta canadiense revela que los humanos podrían haber ido a Marte en los años 60

El astronauta canadiense Chris Hadfield dijo que podríamos haber enviado humanos a Marte en los 60 años – pero hay una buena razón por la que no lo hicimos. El primero de la estación espacial internacional dijo que el riesgo de muerte era sencillamente demasiado alto. Le dijo a Business Insider:

Podríamos haber enviado gente a Marte hace décadas. La tecnología que nos llevó a la luna y hacia atrás cuando era sólo un niño-esta tecnología puede llevarnos a Marte.

Hadfield se refería a la famosa misión Apolo 11: fue el vuelo espacial el que aterrizó a las dos primeras personas en la luna. Neil Armstrong y Buzz Aldrin aterrizaron en la luna el 20 de julio de 1969 – y Hadfield está convencido de que la misma tecnología espacial nos podría poner en Marte. El problema, según Hadfield, es que estas naves espaciales clásicas tardarían mucho tiempo en llegar a Marte. Esto representa muchos riesgos, particularmente las enfermedades causadas por los ambientes difíciles en el espacio. Él explicó:

La mayoría de los astronautas que enviamos en estas misiones no pudieron. Morirían. Marte está más lejos de lo que la mayoría de la gente piensa.

Hadfield no está mal: hay una inmensa distancia entre la tierra y Marte, con el planeta rojo alrededor de 600 veces más lejos de nosotros que la luna. La situación se complica más por el hecho de que la distancia cambia constantemente a medida que los dos planetas giran alrededor del sol. Lo más cercano que puede ser la tierra y Marte es una distancia de 59 millones millas – o 9.800 veces más que el viaje entre Londres y Nueva York. Una distancia más útil es el intervalo promedio, que es aún más alto, a 225 millones millas. El lanzamiento de un buque a Marte hasta ahora tardó mucho tiempo, de 128 a 333 días. Este es un momento increíble para estar a bordo de un barco apretado, particularmente tan lejos de la tierra-donde la oportunidad de lanzar misiones de rescate es casi imposible. Los astronautas que pasan mucho tiempo en el espacio enfrentan riesgos significativos. Una es la amenaza de la radiación del espacio profundo, que puede causar cáncer debido a la exposición prolongada. Y un estudio de 2016 publicado en la revista Nature halló que los astronautas que pasan mucho tiempo en el espacio tienen un riesgo mucho mayor de padecer enfermedades cardíacas letales. Hadfield comparó la hazaña de poner a seres humanos en Marte al explorador portugués Ferdinand Magellan, famoso para circunnavegar el mundo entre 1519 y 1522. Hadfield explicó:

Magallanes, cuando se marchó en 1519, partió con cinco barcos y 250 personas para tratar de viajar alrededor del mundo una vez, y casi todos murieron. Sólo volvieron con 15 o 18 personas y una de las cinco naves.

Dijo que los mecanismos actuales de viaje espacial de los "cohetes químicos llameantes" son el "equivalente de usar un velero o un barco para tratar de viajar por el mundo". Hay muchas compañías espaciales que prometen ofrecer viajes a Marte en un futuro próximo, pero Hadfield es escéptico de que usarlas para poner a la gente en Marte es una buena idea. Estas naves incluyen el sistema de lanzamiento espacial de la NASA, el cohete grande del halcón de SpaceX (idealizado por el multimillonario de la tecnología de Elon Musk) y el New Glenn Rocket de Blue Origin (financiado por el fundador de Amazon Jeff Bezos). Él dijo:

Mi conjetura es que nunca vamos a ir a Marte con los motores que existen en cualquiera de estos tres cohetes, a menos que realmente tenemos que hacerlo. No creo que éstas sean formas prácticas de enviar gente a Marte porque son peligrosas y tardan demasiado, y nos expone a un riesgo durante mucho tiempo. Alguien tiene que inventar algo que aún no hemos pensado.

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