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Colisión entre dos estrellas ilumina el cielo en 2022

¡ Prepárate para un espectáculo cósmico! Las colisiones estelares son una de las cosas más asombrosas que podemos imaginar. Pero desafortunadamente, de acuerdo con las mejores estimaciones, tales eventos sólo ocurren en promedio una vez cada 10.000 años, considerando sólo nuestra galaxia. Recientemente, gracias a la mejora de los instrumentos y la tecnología, los astrónomos han podido observar algunas fusiones en curso. Pero hasta ahora, nadie ha sido capaz de presenciar el fenómeno en acción desde el principio. La parte buena de esta historia es que está a punto de cambiar! Según los estudios realizados por un equipo de investigadores en el Calvin College de Michigan, Estados Unidos, un sistema de estrellas binarias probablemente se fusionará y explotará en 2022. Este es un descubrimiento histórico, ya que permitirá a los astrónomos observar la fusión estelar y la explosión por primera vez en la historia! Y para que todo se excitara aún más, los investigadores afirman que esta explosión será visible a simple vista, ¡ desde aquí en la tierra! Los resultados se presentaron en la 229 reunión de la sociedad astronómica americana (AAS). En una presentación titulada "una predicción precisa de una fusión estelar y una nueva explosión roja", el profesor Lawrence Molnar y su equipo compartieron los descubrimientos que indican cómo este sistema binario se fusionará en 2022. ¡ Este acontecimiento, según ellos, no sólo será visible a simple vista, sino que también se convertirá en el objeto más brillante del cielo nocturno! Este sistema binario de estrellas, conocido como KIC 9832227, está siendo monitoreado desde 2013 por el profesor Molnar y sus colegas, estudiantes de varias universidades.

Ilustración artística del sistema KIC 9832227
Ilustración artística creada por el profesor Molnar y sus colegas muestra la
Sistema binario de estrellas KIC 9832227, y cómo el contacto se produce entre sus atmósferas.
Créditos: Calvin.edu

Al principio, no se sabía con certeza si el sistema KIC 9832227 era un Púlsar o un par de estrellas, pero después de varias observaciones, el profesor Molnar y sus colegas concluyeron que era incluso un par de estrellas del tipo "contacto binario" (una clase donde las dos estrellas s están lo suficientemente cerca para compartir una atmósfera). La misma situación ocurrió en el pasado con otro sistema binario llamado V1309 Scorpii, que también había compartido la atmósfera y de repente, en 2008, las estrellas chocaron y explotaron. Creyendo que el sistema KIC 9832227 tenía un destino similar, los investigadores realizaron varias pruebas observacionales para entender el comportamiento de las estrellas. Después de medir el período orbital y observarlos a través de espectrómetros, se concluyó que las estrellas están de hecho a punto de explotar en una fuerte colisión, resultando en una explosión Estelar conocida como el "nuevo rojo". Inicialmente, en 2015, la explosión fue estimada para suceder entre 2018 y 2020, pero después de analizar los datos mejor, los investigadores determinaron que la explosión debe ocurrir en 2022. La explosión, como se dijo anteriormente, se puede ver a simple vista, y debe convertirse en el objeto más brillante en el cielo nocturno. Estos sistemas binarios se encuentran en la constelación Cygnus, como se muestra en la siguiente imagen:

KIC 9832227 Ubicación del sistema
Ubicación del sistema KIC 9832227 en la constelación Cygnus.
Créditos: STELLARIUM/Galería de meteoritos

Como podemos ver en la imagen de arriba, la constelación de Cygnus está muy cerca del horizonte norte, lo que dificulta su observación en el hemisferio sur, sobre todo si el observador no tiene acceso a un horizonte libre, sin edificios, árboles, etc… Otro factor es que para nosotros, en el hemisferio sur, esta constelación no es visible durante los meses de verano. Por lo tanto, debemos esperar que esta colisión estelar ocurra preferencialmente durante el invierno. Los observadores ubicados en el norte y noreste de Brasil tienen una vista privilegiada de esta región del cielo, ya que gana una mejor altura en el firmamento. Una colisión para recordar esto es un hallazgo increíble! Ningún astrónomo ha sido capaz de predecir con tal precisión cuándo y dónde se llevaría a cabo una colisión estelar. ¡ Esta es la primera vez, y todo ha sido descubierto por profesores y estudiantes! "la mayoría de los grandes proyectos científicos se realizan en grandes grupos con miles de personas y billones de dólares. Este proyecto es exactamente lo contrario. Se hizo usando un pequeño telescopio, con un maestro y algunos estudiantes buscando algo improbable ", explica el profesor Molnar. "nunca nadie ha predicho una explosión antes. ¿por qué pagar a alguien para hacer algo que casi sin duda no tendría éxito? Es una proposición de alto riesgo. Pero en Calvin es sólo mi riesgo, y puedo utilizar mi trabajo en temas interesantes y abiertos para traer emoción extra a mi aula. Algunos proyectos todavía tienen una ventaja cuando usted no tiene tanto tiempo o dinero. "

Profesor Lawrence Molnar
El profesor Lawrence Molnar del Departamento de física y Astronomía de la Universidad de Calvin.
Predijo que el sistema binario de stars KIC 9832227 chocará en 2022.
Créditos: Calvin.edu

Durante el próximo año, Molnar y sus colegas estarán monitoreando KIC 9832227 con cuidado, y en múltiples longitudes de onda. Esto se hará con la ayuda de los observatorios de la matriz muy grande (VLA), la instalación del Telescopio infrarrojo de la NASA en Mauna Kea, y la sonda esa XMM-Newton. Estos observatorios estudiarán el espectro de radio estelar, las emisiones infrarrojas y de rayos X, respectivamente. Molnar también espera que los astrónomos aficionados sean capaces de supervisar las variaciones orbitales de la sincronización y del brillo de la pareja. Y si Molnar y los pronósticos de su equipo son correctos, cada estudiante y entusiasta (por no hablar de las personas que están caminando la noche, mirando al cielo) tendrá un maravilloso espectáculo cósmico para observar! Será un acontecimiento inolvidable. Un dato interesante es que este descubrimiento histórico será también objeto de un documental, titulado "luminoso". Será dirigido por Sam Smartt, un profesor en la Universidad de Calvin, y narrar el proceso que llevó al profesor Molnar y su equipo para lograr este descubrimiento sin precedentes. El documental incluirá también las imágenes de la nueva explosión roja. Pero como sólo ocurrirá en 2022, debe ser liberado en algún momento en 2023. ¿Qué pasa, EH? ¿estabas ansioso?

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