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El enigma del planeta nueve, el nuevo miembro del sistema solar que nadie ha visto nunca

Es diez veces el tamaño de la tierra y, al encontrarse 20 veces más lejos del sol que Neptuno, necesita 10000 a 20000 años para completar su órbita.

ImagemREUTERS derecho

El título de la imagen ' planeta nueve ' se describe como una ' súper Tierra '

Su nombre, aunque provisional, es "planeta nueve", porque no es nada menos que el noveno miembro del sistema solar. El problema es que nadie lo ha visto. El astro fue descrito por primera vez hace dos años en una investigación publicada en la revista científica The astronómica Journal y desde entonces ha dividido a la comunidad científica. Pero los autores del estudio, Michael Brown y Konstantin Batygin, ambos especialistas del prestigioso Instituto de tecnología de California (Caltech), están acostumbrados a la polémica: también son parte del equipo de investigadores que han bajado a Plutón a Categoría de planeta enano.

 

Imágenes ImagemGETTY correctas Michael Brown dijo que ' increíblemente ' nadie ha sido capaz de demostrar que su hipótesis sobre la novena integral del sistema solar es errónea, aunque muchos científicos critican la falta de evidencia definitiva sobre la existencia de Planeta nueve, los investigadores prefieren centrarse en la mitad del vidrio que está lleno. Es sólo que en todo ese tiempo, no ha surgido ninguna evidencia para refutar la existencia del planeta de manera concluyente. "en los últimos 170 años, muchos han afirmado haber descubierto nuevos planetas y siempre han estado equivocados", dijo Brown a la revista Atlantic la semana pasada. El astrónomo dijo, "increíblemente," nadie ha sido capaz de demostrar que sus cálculos para el noveno planeta están equivocados. Batygin, a su vez, compartió en su cuenta de Twitter el artículo de la revista, titulado "planeta nueve es real?" con la adición del comentario: "la respuesta corta es: sí". Es que, según los científicos, es más difícil imaginar el sistema solar sin esta estrella que con ella.

Pistas del "sí"

Para describir la existencia de este gigantesco planeta congelado, los investigadores se basan principalmente en datos indirectos, tales como sus supuestos rasgos gravitacionales. En particular, estudiaron seis objetos ubicados en el llamado cinturón kuiper, una región que se extiende desde la órbita de Neptuno hasta el espacio interestelar. Estos cuerpos helados tienen órbitas elípticas que apuntan en la misma dirección, algo que es tan improbable que sólo pudiera explicarse por la presencia de un cuerpo como el planeta nueve, según Brown y Batygin en su estudio original.

Imagen CaptionPlaneta nueve estaría en el cinturón de Kuiper, una región que se extiende desde la órbita de Neptuno a espacio interestelar | Foto: Science Fototeca

En octubre, Batygin dio una entrevista al sitio de noticias de la NASA, la agencia espacial norteamericana, en la que dijo: "en este momento, hay cinco líneas de estudios diferentes con evidencias observacionales que apuntan a la existencia del planeta nueve". Según el astrofísico, "Si decides eliminar esta explicación e imaginar que el planeta nueve no existe, generarás más problemas que soluciones. De repente, tendrías cinco rompecabezas diferentes y tendrías que desarrollar cinco teorías diferentes para explicarlas ". El mes pasado, el propio Batygin publicó un estudio que aumentaría la evidencia defendida por él, en la que afirma que el planeta nueve incluso logró cambiar la dirección de la órbita de los objetos distantes del sistema solar.

Pistas para el "no"

En estos dos años, astrónomos de diferentes partes del mundo han presentado explicaciones alternativas al noveno planeta. Según un proyecto llamado "encuesta de orígenes del sistema solar externo" ("investigación sobre los orígenes más allá del sistema solar"), por ejemplo, descubrió más de 800 nuevos objetos transneptunianos (los que orbitan el sol a una distancia media superior a la de Neptuno ), la distribución de estos cuerpos es realmente aleatoria.

Image CaptionMichael Brown y Konstantin Batygin son también parte del equipo de investigadores que reibaxou Pluto a la categoría de planeta enano | Imagen: NASA

Incluso llegaron a decir que los datos sobre los que se basan Brown y Batygin tienen errores causados por factores climáticos, de modo que todos los cálculos serían sesgados. Christopher Smeenk, un filósofo de la ciencia en la Universidad de Ontario del oeste, en los Estados Unidos, fue más allá. "los científicos son a menudo buenos en el desarrollo de conclusiones por los contrastes, Sherlock Holmes al estilo", dijo a la revista Atlantic. El famoso detective, agregó, fue capaz de idear probabilidades de culpabilidad entre un número de sospechosos.   Vía BBC

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