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La prueba oficial de la vida en Marte puede venir dentro de "pocos meses"

Ilustración de la sonda orbital EXOMARS dejando la tierra. Crédito: esa

La sonda orbital Trace gas de la esa inició su misión de búsqueda de trazas de metano producidos biológicamente en Marte. La nave espacial, que alcanzó una órbita estable a principios del mes de abril (2018), ahora busca activamente trazas de metano en un intento por determinar si la vida está o no en Marte.

Según los científicos, una respuesta al misterio puede llegar en pocos meses.

Mark McCaughrean de la esa dijo:

Si encontramos trazas de metano mezcladas con moléculas orgánicas más complejas, será una señal fuerte que el metano en Marte tiene una fuente biológica y se está produciendo – o ya ha sido producido – por organismos vivos.

Sin embargo, si lo encontramos mezclado con gases como el dióxido de azufre, se sugiere que su fuente es geológica, no biológica. Además, el metano generado biológicamente tiende a contener isótopos más claros del elemento de carbono que el metano que se genera geológicamente.

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