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"todo habitat se pierde": las bellezas naturales de Hawai son destruidas por la lava

Todo el hábitat natural de una región de Hawai fue devastado por la erupción del volcán Kilauea. El hermoso bosque de la Puna, el más impactado por los flujos de lava, se ha convertido en terreno estéril, las piscinas naturales cristalinas con jardines coralinos se han convertido en ambientes sucios y sin vida, y un lago de 400 años se ha evaporado por completo. Varias criaturas han muerto. "desde el punto de vista humano, lo que está sucediendo es trágico", dijo David Damby, Vulcanologista del Servicio Geológico de los Estados Unidos. "pero desde el punto de vista del volcán, este es el trabajo que hace: construir nuevas tierras y cambiar el paisaje". "es una cosa muy poderosa para testificar", complementó a Ryan Perroy, Vulcanologista y profesor de la Universidad de Hawai en hilo. "pero, en términos geológicos, tampoco es un acontecimiento inesperado. Así fue como se construyó Pune, con erupciones volcánicas ".

Bosque de Puna

La pérdida del hábitat forestal en la Puna fue un acontecimiento deprimente: primero, los árboles frutales, las flores y los helechos empezaron a volverse marrones, languideciendo en el aire nocivo lleno de dióxido de azufre, y luego la lava sustituyó grandes extensiones de bosque verde por Terreno volcánico irregular y árido. "antes de las erupciones, esta área era probablemente el mejor bosque en el estado de Hawaii", dijo Patrick Hart, profesor de biología en la Universidad de Hawai en hilo. "había espacios donde el bosque nativo se extendía hasta el océano, y simplemente no lo ves en el resto de Hawai."

Los bosques húmedos y lluviosos de la Puna fueron un hábitat importante para las plantas, aves e insectos nativos hawaianos. Tomará al menos 100 años para que los tramos diezmados prosperen de nuevo – primero con líquenes, luego con helechos nativos y árboles Ohia que se adapten para crecer en la lava. En 150 años, la tierra puede empezar a asemejarse a un bosque como el que solía estar allí. Como los expertos no se cansan de repetirse, sin embargo, este es un proceso que ha sucedido muchas veces antes en Hawai.

Green Lake y Kapoho Bay

La devastación del bosque no fue el único cambio dramático en el paisaje. En la mañana del 2 de junio, lava también entró en el lago verde en Pune. Las plumas del vapor comenzaron a subir de un punto popular a la natación, donde las profundidades alcanzaron cerca de 60 metros. En menos de 2 horas, el lago de agua dulce, de 400 años de edad, desapareció por completo, evaporado.

Lago verde

Pocos días después, ríos de lava fluían cerca de la bahía de Kapoho, destruyendo centenares de casas y cubriendo el agua turquesa llena de corales y una serie de raras y protegidas piscinas naturales ricas en vida marina. "la bahía de Kapoho era un lugar de ocio muy importante para la gente en esta zona. También fue un sitio de investigación muy importante para los científicos estadounidenses ", explicó Steven Colbert, profesor de Ciencias del mar en la Universidad de Hawai en hilo. El agua alrededor de la bahía necesitará ser limpiada para que las piscinas puedan florecer de nuevo, pero eso no ocurrirá hasta que la erupción disminuya o se detenga. Una vez que las partículas de vidrio volcánico se disipan y el pH y la temperatura del agua vuelven a la normalidad, el coral puede empezar a crecer de nuevo. No es imposible que esto ocurra, sin embargo: parte de esa zona ya lo hizo cuando fue formada por lava en las décadas de 1950 y 1960.

Kapoho antes de la erupción

Kapoho después de la erupción

El ciclo de destrucción y reconstrucción de la naturaleza

Aunque estos procesos pueden parecer simplemente malos para nosotros los seres humanos, no es necesariamente el caso, desde el punto de vista de la naturaleza. Por ejemplo, la velocidad con la que el coral hawaiano florecerá de nuevo depende de si la lava creará una costa inclinada, o piscinas protegidas, como lo hizo en Kapoho, lo que puede permitir un crecimiento más rápido que la tasa usual de un centímetro por año. En términos de organismos marinos y coralinos, la región está comenzando desde cero, pero es más fácil perder un arrecife irremplazable para la lava que perderlo por blanqueamiento, que ha sucedido en muchos otros lugares en Hawai debido a un aumento global en Temperaturas oceánicas. Este aumento es impulsado por las actividades humanas. "existe la tragedia de que la gente pierda sus hogares y, para nosotros, los científicos, perder nuestro lugar de investigación. Pero desde el punto de vista del medio ambiente, este es un ciclo natural ", dijo John Burns, quien pasó una década estudiando corales en las piscinas naturales hawaianas. "Prefiero ver un arrecife morir de lava que lejía." [el guardián]

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