Estamos prestes a ver nosso primeiro buraco negro
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Estamos prestes a ver nosso primeiro buraco negro

As galáxias contêm um buraco negro supermassivo no centro, até mesmo a nossa Via Láctea, Sagitário A *. Após  uma longa década de desenvolvimento, os cientistas  desenharam um telescópio que usarão para resolver alguns dos maiores enigmas sobre os buracos negros. No dia 5 de abril, os astrônomos começarão a capturar imagens de Sagitário A * para processar a primeira foto de um buraco negro.

imagem ilustrativa * Deep web

Você com certeza está pensando: “Espere um segundo, não é impossível ver um buraco negro?” Sim. Os buracos negros absorvem completamente a luz, mas podemos capturar imagens dos fótons de luz sendo sugados para dentro do buraco em um ponto que é chamado de “horizonte de eventos”. Então, em vez de olhar para o buraco negro em si, basicamente estaremos olhando seu contorno.
Sagitário A * está a 26.000 anos-luz de distância. Nenhum telescópio na Terra é poderoso o suficiente para imaginá-lo, então os cientistas vieram com uma idéia brilhante: eles usarão seis telescópios ao redor do mundo em conjunto para atuar como um gigantesco “Event Horizon Telescope” (EHT).

EHT entra em ação esta semana. Capturará imagens por um período de dez dias entre 5 de abril e 14 de abril, após as imagens serem processadas e lançadas ao público em algum momento em 2018. Os dados de cada telescópio será tão grande que os cientistas irão levá-los para MIT Haystack Observatório em vez de enviá-los através da Internet. Este último realmente levaria mais tempo.

 

Um mapa mostrando onde os telescópios são colocados em todo o mundo. Os dados recolhidos a partir deste projeto poderiam revolucionar o estudo dos buracos negros e até da física em geral.

 

A teoria da relatividade geral de Albert Einstein foi comprovada em pequena escala. A gravidade na Terra é relativamente fraca, enquanto as forças gravitacionais em torno dos buracos negros são extremas. Professor Gopal Narayanan de UMass Amherst, um dos pesquisadores por trás do projeto, explicou em uma declaração de imprensa, “Em toda a física, limites extremos são os mais interessantes. A esses limites, você pode realmente descobrir onde as coisas estão se desmoronando, e é onde novas descobertas são feitas. ”

Esses dados nos ajudarão a testar a idéia de Einstein de que a mecânica quântica e a relatividade geral têm conceitos fundamentais em comum e sua teoria de que existe um círculo sombrio em torno de buracos negros que coloca restrições à sua massa e rotação. Os dados também podem lançar luz sobre a teoria de Stephen Hawking de que a matéria consumida por buracos negros de alguma forma vaza de volta para o universo conhecido.

Nós vimos imagens de estrelas orbitando buracos negros antes, mas nunca vimos um horizonte de eventos. É difícil exagerar a importância dessas próximas fotografias, pois elas poderiam mudar completamente nossa compreensão dos conceitos básicos da física. Pena que precisamos esperar até 2018 para obter os resultados.

Fotos via mapa via MIT Haystack Observatory

Via @Futurism

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