Estas tempestades enchem o céu com tanta fumaça como uma erupção vulcânica
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Estas tempestades enchem o céu com tanta fumaça como uma erupção vulcânica

Incêndios florestais podem alimentar trovoadas “sujas” que enchem a estratosfera com tanta fumaça quanto uma erupção vulcânica.

Essa revelação vem de um estudo sobre o maior evento de tempestade alimentado por fogo já registrado, que ocorreu na noite de 12 de agosto de 2017, na Colúmbia Britânica, Canadá.

O ano passado foi um recorde para incêndios florestais naquela região. E naquela noite de agosto, o calor de incêndios em florestas relativamente remotas na Colúmbia Britânica combinou com as condições atmosféricas certas para gerar uma série de quatro tempestades em um período de cinco horas.

Essas tempestades de fogo são chamadas tempestades depyrocumulonimbus, ou pyroCbs. Como tempestades regulares, eles produzem raios e são muito altos. Mas pyroCbs também estão cheios de fumaça.

“Você acaba com essa tempestade muito suja”, disse David Peterson, um meteorologista do Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA, que apresentou suas descobertas na semana passada na reunião anual da União Européia de Geociências, em Viena. “Essencialmente, esta é uma chaminé gigante levando a fumaça da superfície para grandes altitudes, pelo menos para altitudes de cruzeiro de aeronaves.”

Fumaça dos incêndios florestais em agosto de 2017 no norte do Canadá pode ser vista do espaço, por instrumentos a bordo do satélite Aqua.
Fumaça dos incêndios florestais em agosto de 2017 no norte do Canadá pode ser vista do espaço, por instrumentos a bordo do satélite Aqua.

Crédito: NASA

A enorme nuvem de fumaça dos pyroCbs, na Colúmbia Britânica, sobrevoou a Europa e depois cercou todo o Hemisfério Norte. Usando dados de satélite, a equipe de Peterson observou o sinal dessa fumaça na baixa estratosfera – a segunda camada da atmosfera da Terra, acima da troposfera – por vários meses depois.

“Esta era a mãe de todos os pyroCbs”, disse Peterson. “Normalmente, quando você vê algo assim, você pensa em erupções vulcânicas  – que normalmente colocam muito material na estratosfera -, mas tudo vem dessas tempestades violentas.”

Em comparação, a erupção explosiva de 2008 do Monte Kasatochi, um vulcão da ilha no Alasca, enviou cerca de 0,7 a 0,9 teragramas (quase 1 milhão de toneladas) de aerossóis – minúsculas partículas suspensas – para a estratosfera, disse Peterson. Durante meses depois, as pessoas em todo o hemisfério norte documentaram o pôr-do-sol excepcionalmente colorido , graças aos aerossóis de sulfato e às cinzas que o vulcão injetou na atmosfera.

A equipe de Peterson estimou que o evento pyroCb da Columbia Britânica enviou cerca de 0,1 a 0,3 teragramas (cerca de 200.000 toneladas) de aerossóis para a estratosfera – o que é comparável à quantidade vista com um evento vulcânico moderado e mais do que o impacto estratosférico total de 2013 temporada de fogo na América do Norte, ele disse.

É bem sabido que os vulcões catastróficos podem influenciar o clima global. A enorme erupção de 1991 do Monte Pinatubo,  nas Filipinas, um dos maiores em memória viva, baixou as temperaturas em todo o mundo em uma média de 0,9 graus Fahrenheit (0,5 graus Celsius).

Embora tais eventos vulcânicos importantes sejam esporádicos, segundo Peterson, os eventos pyroCb ocorrem todos os anos. Mas os cientistas não estudaram essas tempestades o suficiente para entender seu impacto potencial no clima.

Live Science

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