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Cet astéroïde ne devrait pas être là où les astronomes l'ont trouvé.

Au début, les astronomes pensaient que c'était une erreur. Ils avaient trouvé un astéroïde couvert de carbone flottant parmi les innombrables corps de glace lointains dans notre système solaire. Le rock spatial nouvellement découvert, qu'ils ont appelé 2004 EW95, était quelque chose que les scientifiques espéraient avoir vu dans la ceinture d'astéroïdes entre mars et Jupiter. Au lieu de ça, je dansais près de Neptune.

La découverte, publiée le mercredi, suggère que 2004 EW95 est le premier d'une nouvelle classe d'objets spatiaux cachés dans le système solaire externe, dans une région vaste et froide connue sous le nom de ceinture Kuiper, qui contient encore de nombreux mystères. Les chercheurs croient que l'astéroïde a été lancé à partir du système solaire interne il ya environ 4,5 milliards ans, et peut fournir des informations sur la formation initiale de nos planètes.

En utilisant le très grand télescope de l'Observatoire européen du Sud, Tom Seccull, étudiant au doctorat de l'Université queen's Belfast en Irlande du Nord, et ses collègues ont examiné les signatures lumineuses des surfaces glacées des objets de ceinture de Kuiper. Ils ont remarqué quelque chose d'étrange sur un objet qui mesurait près de 190 kilomètres de long et était situé à 2,5 milliards kilomètres de la terre. Leur analyse a montré que cet objet ne partageait pas le même passé glacial que les boules de glace flottant à proximité.

«Quand nous avons examiné cela pour la première fois, nous avons pensé que c'était mal», a déclaré Seccull, auteur principal de l'article publié dans le journal astrophysique lettres. "la roche a été altérée par la présence d'eau liquide."

Cela signifiait probablement que l'astéroïde résidait dans un environnement plus chaud, beaucoup plus près du soleil. L'équipe a également découvert que la chimie de l'astéroïde était dominée par des composés appelés oxydes ferriques et phyllosilicates, qui n'avaient jamais été vus auparavant dans des objets de ceinture Kuiper.

 

L'impression d'un artiste de 2004 EW95, une relique du système solaire primordial, que les scientifiques croient est originaire de la ceinture d'astéroïdes entre mars et Jupiter, mais flotte maintenant au-delà de Neptune. Crédit. Kornmesser/Observatoire européen du Sud

Cette preuve a conduit l'équipe à conclure que le EW95 de 2004 a été formé dans le système solaire interne et a probablement été lancé dans le système solaire externe quand les planètes géantes de gaz, Jupiter et Saturne, ont migré loin du soleil.

L'une des idées dominantes en astronomie est que notre système solaire s'est formé dans le chaos. Il y a environ 4,5 milliards ans, des planètes de bébé et des disques de poussière sont entrés en collision violemment pendant des millions d'années.

À un certain point, les géants de gaz sont allés de leurs positions dans le système solaire interne au système solaire externe. Cela a été appelé l'hypothèse "grande adhérence". Les chercheurs ne savent pas exactement comment et à quel point le EW95 de 2004 a été libéré de l'intérieur, mais ils pensent qu'il a coïncidé avec la migration de la géante gazeuse.

«C'est un mauvais témoignage de l'histoire initiale de la formation de notre système planétaire et du soleil», a déclaré Thomas Puzia, astronome de l'Université catholique pontificale du Chili et auteur de l'article.

Le grand mouvement de Jupiter était crucial pour notre existence», a déclaré le Dr Puzia. À travers la galaxie, les scientifiques ont trouvé des preuves de géants gazeux qui n'ont pas voyagé, loin de leurs étoiles. Ces «jupiters chauds» ont souvent évité la formation de petits exoplanètes, un scénario qui aurait pu se produire ici si Jupiter n'était pas sorti.

En trouvant le 2004 EW95, les astronomes ont maintenant plus de preuves que les objets proches du soleil, comme les astéroïdes et les géants gazeux, sont entrés dans le système solaire externe il y a des milliards d'années.

«Nous avons la chance d'être ici, parce que les géants gazeux n'ont pas détruit le système solaire intérieur», a déclaré le Dr Puzia. «comprendre cela-pourquoi il est arrivé et comment cela s'est passé-nous dit plus sur notre lieu de naissance.

Via nytimes

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