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La preuve officielle de la vie sur mars peut venir dans «quelques mois»

Illustration de la sonde orbitale ExoMars quittant la terre. Crédit: ESA

La sonde de l'ESA Trace Gas Orbiter a lancé sa mission de recherche de traces de méthane produit biologiquement sur mars. Le vaisseau spatial, qui a atteint une orbite stable au début du mois d'avril (2018), cherche maintenant activement des traces de méthane pour tenter de déterminer si la vie est ou non sur mars.

Selon les scientifiques, une réponse au mystère peut venir en seulement quelques mois.

Mark McCaughrean de l'ESA a déclaré:

Si nous trouvons des traces de méthane mélangé avec des molécules organiques plus complexes, il sera un signal fort que le méthane sur mars a une source biologique et est en cours de production-ou a déjà été produite-par des organismes vivants.

Cependant, si nous le trouvons mélangé avec des gaz comme le dioxyde de soufre, il suggérera que sa source est géologique, pas biologique. De plus, le méthane produit biologiquement a tendance à contenir des isotopes plus légers de l'élément carbone que le méthane qui est généré géologiquement.

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