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"tous les habitats sont perdus": les beautés naturelles d'Hawaii sont détruites par la lave

L'ensemble de l'habitat naturel d'une région d'Hawaï a été dévasté par l'éruption du volcan Kilauea. La belle forêt de la région de Puna, la plus touchée par les coulées de lave, est devenue un terrain aride, les piscines naturelles cristallines aux jardins coralliens sont devenues des environnements sales et sans vie, et un lac de 400 ans s'est complètement évaporé. Plusieurs créatures sont mortes. «d'un point de vue humain, ce qui se passe est tragique», a déclaré David Damby, Vulcanologista du service géologique des États-Unis. "mais du point de vue du volcan, c'est le travail qu'il fait: construire de nouvelles terres et changer le paysage." «C'est une chose très puissante à témoigner», a complété Ryan Perroy, Vulcanologista et professeur à l'Université d'Hawaii à Hilo. "mais, en termes géologiques, ce n'est pas non plus un événement inattendu. C'est ainsi que Pune a été construit, avec des éruptions volcaniques.

Forêt de Puna

La perte de l'habitat forestier à Puna a été un événement déprimant: d'abord, les arbres fruitiers, les fleurs et les fougères ont commencé à devenir brun, languir dans l'air nocif rempli de dioxyde de soufre, puis la lave remplacé de larges tronçons de bosquet vert par Terrain volcanique irrégulier et aride. «avant les éruptions, ce secteur était probablement la meilleure forêt dans l'état d'Hawaï,» a dit Patrick Hart, professeur de biologie à l'Université de Hawaii à Hilo. "il y avait des espaces où la forêt indigène s'étendait à l'océan, et vous ne le voyez pas dans le reste de Hawaii."

Les forêts humides et pluvieuses de Puna étaient un habitat important pour les plantes, les oiseaux et les insectes Hawaïens indigènes. Il faudra au moins 100 ans pour les tronçons décimés à prospérer à nouveau-d'abord avec le lichen, puis avec les fougères indigènes et les arbres Ohia qui s'adaptent à croître dans la lave. En 150 ans, la terre peut commencer à ressembler à une forêt comme celle qui était là. Comme les experts ne se lassent pas de se répéter, cependant, c'est un processus qui s'est produit plusieurs fois avant à Hawaii.

Lac Green et baie Kapoho

La dévastation de la forêt n'a pas été le seul changement spectaculaire dans le paysage. Le matin du 2 juin, Lava entra également dans le lac vert à Pune. Les panaches de vapeur ont commencé à monter d'un point populaire à la natation, où les profondeurs ont atteint environ 60 mètres. En moins de 2 heures, le lac d'eau douce, âgé de 400 ans, a complètement disparu, s'est évaporé.

Lac Vert

Quelques jours plus tard, des rivières de lave coulèrent près de la baie de Kapoho, détruisant des centaines de maisons et couvrant l'eau turquoise pleine de coraux et une série de piscines naturelles rares et protégées, riches en vie marine. «la baie de Kapoho était un lieu de loisir très important pour les habitants de cette région. Il a également été un site de recherche très important pour les scientifiques américains», a expliqué Steven Colbert, professeur de sciences marines à l'Université d'Hawaii à Hilo. L'eau autour de la baie devra être nettoyée afin que les piscines peuvent s'épanouir à nouveau, mais cela ne se produira pas jusqu'à ce que l'éruption diminue ou s'arrête. Une fois que les particules de verre volcaniques se dissipent et que le pH et la température de l'eau reviennent à la normale, le corail peut recommencer à croître. Il n'est pas impossible pour cela de se produire, cependant: une partie de cette zone a déjà fait quand il a été formé par la lave dans les décennies de 1950 et 1960.

Kapoho avant l'éruption

Kapoho après l'éruption

Le cycle de destruction et de reconstruction de la nature

Alors que ces processus peuvent sembler tout simplement mauvais pour nous les êtres humains, ce n'est pas forcément le cas, du point de vue de la nature. Par exemple, la vitesse avec laquelle le corail hawaïen s'épanouira à nouveau dépend de si la lave va créer une côte en pente, ou des piscines protégées, comme il l'a fait dans Kapoho, qui peut permettre une croissance plus rapide que le taux habituel d'un centimètre par an. En termes d'organismes marins et coralliens, la région est à partir de zéro, mais il est plus facile de perdre un récif irremplaçable pour la lave que de le perdre pour le blanchiment, ce qui s'est passé dans de nombreux autres endroits à Hawaii en raison d'une augmentation mondiale de Les températures océaniques. Cette augmentation est dictée par les activités humaines. «Il y a la tragédie des gens qui perdent leur maison et, pour nous, des scientifiques, qui perdent notre lieu de recherche. Mais du point de vue de l'environnement, il s'agit d'un cycle naturel», a déclaré John Burns, qui a passé une décennie à étudier les coraux dans les piscines naturelles hawaïennes. "je préfère voir un récif mourir de lave que de l'eau de Javel." [TheGuardian]

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