Há evidências de que um planeta em nosso sistema solar foi destruído
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Há evidências de que um planeta em nosso sistema solar foi destruído

Um asteróide que bateu no deserto do Sudão, em 07 de outubro de 2008, atirou para fora lotes de pequenas rochas espaciais segurando um precioso segredo: diamantes que provavelmente formaram há bilhões de anos no interior do embrião de um planeta agora dizimada.Aquele planeta perdido era do tamanho de Mercúrio ou talvez de Marte, dizem os pesquisadores.

Nas rochas espaciais, que também são chamadas de meteoritos, os pesquisadores encontraram compostos comuns aos diamantes da Terra, como sulfetos de cromita, fosfato e ferro-níquel. É a primeira vez que esses componentes de diamante foram encontrados em um corpo extraterrestre, disseram os pesquisadores em um novo estudo descrevendo os resultados.

As inclusões de diamantes aparecem em azul nesta imagem colorida de microscopia eletrônica de transmissão de varredura do meteorito nº 15 da Almahata Sitta.

As inclusões de diamantes aparecem em azul nesta imagem colorida de microscopia eletrônica de transmissão de varredura do meteorito nº 15 da Almahata Sitta.

Crédito: Dr. F. Nabiei / Dr. E. Oveisi / Prof. C. Hébert, EPFL, Suíça

Os meteoritos foram formados depois que um asteróide bateu na atmosfera da Terra – tecnicamente tornando-se um meteoro – explodindo a 37 quilômetros acima do Deserto da Núbia, no Sudão. A explosão do corpo de 13 metros de comprimento dispara fragmentos por todo o deserto abaixo. Pesquisadores coletaram 50 dessas peças, que variavam de 0,4 a 4 polegadas (1 a 10 centímetros).

Um asteróide é uma rocha espacial, um meteoro é uma rocha espacial queimando na atmosfera da Terra, e um meteorito é o fragmento restante que atinge a Terra depois que um meteoro entra na atmosfera.

Os pesquisadores coletaram esses minúsculos meteoritos em uma coleção chamada “Almahata Sitta”; esta é a palavra árabe para a “Estação Seis”, uma estação de trem próxima à queda do meteorito e entre Wadi Halfa e Cartum. Depois de coletar os minúsculos meteoritos, os pesquisadores descobriram diamantes de tamanho “nano” dentro deles. Mas a princípio, as origens dos diamantes escaparam aos cientistas.

A "rocha" negra é um meteorito Almahata Sitta encontrado no deserto da Núbia, no norte do Sudão.
A “rocha” negra é um meteorito Almahata Sitta encontrado no deserto da Núbia, no norte do Sudão.

Crédito: Peter Jenniskens (Instituto SETI / NASA Ames)

Os nanodiamantes podem se formar a partir da pressão estática “normal” dentro de um corpo parental grande como a Terra, mas existem outras teorias de origem também. Colisões de alta energia entre mundos no espaço podem deixar tais diamantes para trás, assim como a deposição por vapor químico, de acordo com uma declaração da Escola Politécnica Federal de Lausanne, na Suíça.

Este planeta há muito perdido teria existido no início do nosso sistema solar, bilhões de anos atrás. Mostrado aqui, a ilustração de um artista de um sistema solar bebê se formando, com um anel de escombros ao redor de uma jovem estrela. Crédito: NASA / JPL-Caltech

O novo estudo, no entanto, revelou que os diamantes no meteorito só poderiam se formar sob pressões superiores a 20 gigapascals. Esta é uma forma extremamente alta de pressão que os seres humanos podem gerar com certos explosivos .

“Esse nível de pressão interna só pode ser explicado se o corpo parental planetário fosse um embrião planetário do tamanho de Mercúrio a Marte”, dependendo da camada em que os diamantes foram formados “, disseram os pesquisadores em  um comunicado  da Escola Politécnica Federal. Escola de Lausanne na Suíça. Farhang Nabiei, estudante de doutorado na instituição, liderou a pesquisa.

Esse embrião planetário teria sido destruído por colisões violentas, observaram os pesquisadores.

A pesquisa foi publicada on-line ontem (17 de abril) na revista Nature Communications .

Live Science

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