Há uma misteriosa Zona Escura na Groenlândia - E está ficando ainda mais escura
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Há uma misteriosa Zona Escura na Groenlândia – E está ficando ainda mais escura

As imagens de satélite revelam a zona escura da camada de gelo da Groenlândia, o que está levando a um efeito de feedback positivo, no qual o degelo começa a derreter.

Crédito: MODIS / NASA

De cima, a camada de gelo da Groenlândia parece um vasto campo branco brilhante – na maioria das vezes. Nos meses de verão, a margem oeste é sombreada por uma zona escura que parece ter ficado mais escura nos últimos anos, ameaçando acelerar a taxa de derretimento.

Um novo estudo oferece uma explicação para o fenômeno, colocando a culpa em impurezas como algas que habitam carbono e gelo.

“O que mostramos é que a zona escura é coberta por uma camada finamente distribuída de poeira e carbono negro, que fornecem nutrição para algas de cor escura”, disse Alun Hubbard, professor do Centro de Águas Orgânicas do Ártico da Noruega. e Clima, disse em um comunicado .

A camada de gelo cobre mais de 80% da área  continental da Groenlândia – cerca de 1,7 milhão de quilômetros quadrados – uma área três vezes maior que a do Texas, segundo o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo. O gelo tem mais de uma milha de espessura, em média, e detém 8 por cento da água doce do mundo. Se derreter completamente, o nível do mar global subiria cerca de 7 metros, segundo a NASA .

Um drone capturou esta imagem em 5 de agosto de 2014, mostrando uma visão aérea das tendas e equipamentos científicos usados ​​para o Dark Snow Project. A zona escura é particularmente visível a leste do fluxo de derretimento perto do acampamento.
Um drone capturou esta imagem em 5 de agosto de 2014, mostrando uma visão aérea das tendas e equipamentos científicos usados ​​para o Dark Snow Project. A zona escura é particularmente visível a leste do fluxo de derretimento perto do acampamento.

Crédito: Dark Snow Project / J. Ryan / J.Box / A.Hubbard

Por causa dessa perspectiva desastrosa, os cientistas vêm tentando entender por que o encolhimento do manto de gelo da Groenlândia vem se acelerando nas últimas décadas.

Neve e gelo cegantemente brancos têm alta refletividade, ou albedo, significando que refletem mais da energia do sol do que absorvem. Manchas escuras e água derretida, no entanto, absorvem mais energia e podem induzir um feedback positivo que leva a um derretimento ainda maior em uma camada de gelo. Assim, a zona escura  da Groenlândia se tornou um foco de algumas pesquisas recentes.

“O fato de que uma grande parte do flanco ocidental da camada de gelo da Groenlândia ficou escura significa que o derretimento é até cinco vezes maior do que se fosse uma superfície de neve brilhante”, disse Hubbard.

Hubbard e seus colegas foram para a Groenlândia em agosto de 2014 e usaram um drone de mão para capturar imagens de alta resolução de uma seção da zona escura. Enquanto fendas e poças de água derretida explicavam algumas das manchas escuras, os pesquisadores observaram que a maioria das superfícies sombreadas tinha um revestimento uniforme de impurezas. Essas impurezas incluem poeira acumulada e fuligem que se acumularam ao longo dos anos a partir de incêndios e fábricas distantes, bem como a proliferação de algas escuras de micróbios que, cientistas descobriram recentemente , podem prosperar no ambiente hostil da Groenlândia.

As descobertas foram publicadas na revista Nature Communications  no mês passado.

Os cientistas escreveram que a natureza e os impulsionadores das impurezas na camada de gelo ainda não são totalmente compreendidos. Mas algumas pesquisas recentes  sugeriram que poderia haver outro efeito de feedback complexo na zona escura: florescências de algas alimentadas por algumas das impurezas que ficam presas no gelo.

“As algas precisam de nutrientes e alimentos, essencialmente poeira, carbono orgânico e água”, explicou Hubbard no comunicado. “No verão, elas são abundantes, e a proliferação de algas decola. Como as algas são de cor escura, elas reforçam a zona escura. Assim, você obtém um efeito de feedback positivo onde a camada de gelo absorve ainda mais radiação solar, produzindo ainda mais derretimento. ”

Via LiveScience

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