Hoje: Asteróide 'Perdido' passa perto da Terra
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Hoje: Asteróide ‘Perdido’ passa perto da Terra

Um asteróide que foi perdido por satélites de rastreamento há oito anos foi visto novamente, enquanto se prepara para fazer uma passagem perto da Terra em 15 de maio.

Enquanto se espera que a rocha espacial gigante perca o planeta, o asteróide dará aos observadores do céu a chance de ver a ação acontecer ao vivo online.

Em 30 de novembro de 2010, os astrônomos descobriram um asteróide que poderia ser tão grande quanto uma das grandes pirâmides do antigo Egito. Passou a nove milhões de milhas da Terra e os cientistas perderam a noção de como ele voltou para o sistema solar exterior.

O asteróide 2010 WC9, que tem cerca de 426 pés de diâmetro, foi observado por um tempo muito curto para que os astrônomos pudessem prever quando sua órbita poderia trazê-lo de volta à nossa vizinhança.

Agora, esse mesmo asteroide está de volta e prestes a ser ouvido 70 vezes mais perto (126.000 milhas de distância) do que há oito anos. Isso o coloca a cerca de metade da distância entre a Terra e a Lua, tornando-se uma das abordagens mais próximas já observadas por um asteróide tão grande.

Os Observatórios da Northolt Branch de Londres, que ajudaram a redescobrir o asteróide, estarão transmitindo o sobrevôo ao vivo no  Facebook . Não se preocupe, a transmissão não será como uma contagem regressiva para o apocalipse. 2010 A WC9 navegará pelo planeta com segurança por volta das 18h05, horário padrão do leste, em 15 de maio.

Embora este asteróide não seja uma ameaça (desta vez), ele enfatiza a necessidade de manter um olho atento no céu para catalogar e rastrear o maior número possível de rochas espaciais.

“Há muitos asteróides e cometas em nosso sistema solar e é impossível prever as trajetórias de todos esses objetos, mas precisamos tentar”, disse o professor de astronomia da Universidade de Saskatchewan, Daryl Janzen, em  um comunicado de imprensa em 10 de maio.

No mês passado, os  astrônomos descobriram um asteróide um pouco menor horas antes de ele passar pela Terra e chegou ainda mais perto de atingir a lua .

Na escala cósmica, esses asteróides são grandes o suficiente para causar algum dano se impactarem a Terra, especialmente perto de uma área povoada. No entanto, eles não são considerados grandes o suficiente para causar o tipo de dano catastrófico causado pela rocha espacial que teria destruído os dinossauros.

“There is an extremely low probability of the planet coming into contact with one of these large near-Earth objects in our lifetime, but there is really good evidence that it happened in the past and led to mass extinction on the planet,” Janzen added. “So, although the probability is low, it’s important to discover as many NEOs as we can, so that if one does enter into a collision course with Earth, we can try to do something about it.”

[H/T CNET]

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