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"tutti habitat è perduto": bellezze naturali delle Hawaii sono distrutte da lava

L'intero habitat naturale di una regione delle Hawaii è stato devastato dall'eruzione del vulcano Kilauea. La bella foresta della regione Puna, la più colpita da colate laviche, è diventata terreno arido, cristalline piscine naturali con giardini di corallo sono diventati ambienti sporchi e senza vita, e un lago di 400 anni è evaporato completamente. Molte creature sono morte. "dal punto di vista umano, ciò che sta accadendo è tragico", ha detto David Damby, Vulcanologista del servizio geologico degli Stati Uniti. "ma dal punto di vista del vulcano, questo è il lavoro che fa: per costruire nuove terre e cambiare il paesaggio." "è una cosa molto potente per testimoniare", completato Ryan Perroy, Vulcanologista e professore presso l'Università delle Hawaii a Hilo. "ma, in termini geologici, non è anche un evento inatteso. È così che Pune fu costruita, con eruzioni vulcaniche. "

Foresta di Puna

La perdita dell'habitat forestale in Puna fu un evento deprimente: in primo luogo, gli alberi da frutto, fiori e felci cominciarono a diventare marroni, languendo nell'aria nociva riempita di anidride solforosa, e poi la lava sostituito grandi distese di verde boschetto da Terreno vulcanico irregolare e arido. "prima delle eruzioni, questa zona era probabilmente la foresta migliore nello stato delle Hawaii", ha detto Patrick Hart, professore di biologia presso l'Università delle Hawaii a Hilo. "c'erano spazi dove la foresta nativa si estendeva verso l'oceano, e tu non lo vedi nel resto delle Hawaii."

Le foreste umide e piovose di Puna erano un habitat importante per le piante hawaiane natali, gli uccelli e gli insetti. Ci vorranno almeno 100 anni per i tratti decimati di prosperare di nuovo-prima con lichene, poi con felci native e alberi Ohia che si adattano a crescere nella lava. In 150 anni, la terra può cominciare ad assomigliare ad una foresta come quella che una volta c'era. Come gli esperti non si stancano di ripetersi, tuttavia, questo è un processo che è successo molte volte prima alle Hawaii.

Lago verde e Baia di Kapoho

La devastazione della foresta non era l'unico cambiamento drammatico nel paesaggio. La mattina del 2 giugno, anche la lava entrò nel Green Lake di Pune. Pennacchi vapore ha cominciato a salire da un punto popolare al nuoto, dove le profondità raggiunto circa 60 metri. In meno di 2 ore, il lago d'acqua dolce, 400 anni, scomparve completamente, evaporato.

Lago verde

Pochi giorni dopo, fiumi di lava scorreva vicino alla baia di Kapoho, distruggendo centinaia di case e coprendo l'acqua turchese piena di coralli e una serie di rare e protette piscine naturali ricche di vita marina. "la baia di Kapoho era un luogo di svago molto importante per la gente in questa zona. È stato anche un sito di ricerca molto importante per gli scienziati degli Stati Uniti ", ha spiegato Steven Colbert, professore di Scienze Marine presso l'Università delle Hawaii a Hilo. L'acqua intorno alla baia avrà bisogno di essere puliti in modo che le piscine possono fiorire di nuovo, ma che non accadrà fino a quando l'eruzione diminuisce o si ferma. Una volta che le particelle di vetro vulcanico dissipare e il pH e la temperatura del ritorno dell'acqua alla normalità, il corallo può iniziare a crescere di nuovo. Non è impossibile per questo accadere, tuttavia: parte di quella zona già lo ha fatto quando è stato formato da lava nei decenni di 1950 e 1960.

Kapoho prima dell'eruzione

Kapoho dopo l'eruzione

Il ciclo di distruzione e ricostruzione della natura

Mentre questi processi possono sembrare semplicemente male per noi esseri umani, non è necessariamente il caso, dal punto di vista della natura. Per esempio, la velocità con cui il corallo hawaiano fiorirà di nuovo dipende dal fatto che la lava creerà una costa in pendenza, o piscine protette, come ha fatto in Kapoho, che può consentire una crescita più rapida rispetto al solito tasso di un centimetro all'anno. In termini di organismi marini e coralli, la regione è a partire da zero, ma è più facile perdere una scogliera insostituibile per la lava che perdere per lo sbiancamento, che è successo in molti altri luoghi alle Hawaii a causa di un aumento globale della Temperature oceaniche. Questo aumento è guidato dalle attività umane. "c'è la tragedia di persone che perdono le loro case e, per noi, scienziati, perdendo il nostro posto di ricerca. Ma dal punto di vista dell'ambiente, questo è un ciclo naturale ", ha detto John Burns, che ha trascorso un decennio studiando coralli nelle piscine naturali hawaiane. "Preferirei vedere un reef morire di lava di candeggina." [TheGuardian]

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