Lua alienígena em formação detectada no sistema estelar PDS 70 é a primeira do seu tipo
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Lua alienígena em formação detectada no sistema estelar PDS 70 é a primeira do seu tipo

Um anel empoeirado ao redor de um planeta distante pode representar o começo de uma lua novinha em folha.

Esta imagem do observatório ALMA da poeira no sistema estelar PDS 70 mostra duas manchas fracas dentro de um disco maior em torno da estrela. Uma dessas fracas gotas é a primeira imagem de uma lua se formando em torno de um mundo alienígena.

De um modo possível, um planeta gigante e distante pode ter sido capturado em pleno ato de cultivar luas .

Visto em uma imagem do Observatório ALMA no Chile, o jovem planeta orbita uma pequena estrela a aproximadamente 370 anos-luz de distância, e parece estar enrolado em um disco empoeirado e gasoso – o tipo exato de estrutura que os cientistas acham que produziu bilhões de luas de Júpiter de anos atrás.

“É bem possível que haja luas do tamanho do planeta em formação”, disse Andrea Isella, da Rice University, em um comunicado .

“É certamente plausível que os planetas gigantes possam ter gigantescos discos formadores de lua ao seu redor”, diz Bruce Macintosh, da Stanford University , publicado esta semana no The Astrophysical Journal Letters . “É um resultado intrigante e bastante possível.”

Sean Andrews, do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, concorda, acrescentando que está otimista de que a imagem seja a primeira do gênero.

“Se o resultado se mantiver”, diz ele, “será um início importante”.

Exoplanetas desafiam a noção de que estamos sozinhos no universo

Astrônomos viram muitas nuvens parecidas em torno das estrelas. Chamados de discos circunstelares, essas estruturas são o meio no qual os planetas se formam – embora o processo exato pelo qual os mundos emergem da poeira seja desconhecido. Em alguns casos, os astrônomos acham que podem ver planetas recém-nascidos abrindo faixas nesses discos circunstelares, e o ALMA capturou muitas imagens dessas impressões digitais planetárias nascentes.

Mas até agora, ninguém tinha visto um disco empoeirado rodeando o próprio planeta; é difícil o suficiente imaginar diretamente os planetas além do nosso sistema solar, quanto mais ver as nuvens difusas de escombros abraçando mundos mais jovens e gigantes.

Isella e seus colegas estudaram um sistema estelar cercado de poeira, chamado PDS 70, usando dados reunidos em 2017 pelo ALMA, uma série de 66 rádios espalhados por um trecho do deserto de Atacama. O sistema estelar inclui um planeta do tamanho de Júpiter chamado PDS 70b, que aspirou uma lacuna no manto empoeirado ao redor de sua pequena estrela doméstica de seis milhões de anos. Outro planeta, chamado PDS 70c, traça um caminho próximo à borda interna da fenda, mais ou menos a mesma distância de sua estrela que Netuno é do sol.

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