Luas em vez de planetas são os lugares com maior probabilidade de abrigar vida alienígena
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Luas em vez de planetas são os lugares com maior probabilidade de abrigar vida alienígena

Os cientistas acreditam que as luas, como a descrita no filme Avatar, podem estar entre os lugares mais prováveis de se encontrar vida alienígena.

Os astrônomos chegaram à uma conclusão depois de identificar até 15 novos planetas orbitando as ” zonas habitáveis ” das estrelas.

Todos são gigantescos mundos gasosos semelhantes em tamanho a Júpiter ou Netuno.
Embora tais planetas não fossem próprios para a vida terrestre, poderiam ser circundados por luas em que há florestas, oceanos e criaturas vivas.
Pandora, a lua ficcional em Avatar, é um mundo assim.
Até agora apenas um dos 15 objetos recentemente descobertos foi confirmado como um exoplaneta com 99,9 por cento de certeza. O resto ainda se enquadra na categoria de planetas “candidatos”, enquanto outras evidências são coletadas.

O planeta confirmado, conhecido como PH2 b, orbita uma estrela parecida com o sol na constelação Cygnus, a várias centenas de anos-luz de distância.
O astrônomo Chris Lintott, da Universidade de Oxford, membro da equipe internacional por trás da descoberta, disse: “Há uma obsessão com a descoberta de planetas terrestres, mas o que estamos descobrindo com planetas como o PH2b é muito mais estranho.
“Júpiter tem várias grandes luas ricas em água. imagine arrastar esse sistema para a região confortavelmente quente, onde a Terra está. Se esse planeta tivesse luas do tamanho da Terra, não veríamos Europa e Calisto, mas mundos com rios, lagos e todos os tipos de habitats: um cenário surpreendente que poderia ser comum.
“Pode ser que os mundos habitáveis ​​mais comuns sejam luas em torno de planetas de tamanho de Júpiter e Netuno, em vez de planetas rochosos como em nosso próprio sistema solar”.
Os membros do público comum ajudaram os astrônomos a identificar os exoplanetas candidatos ao fazerem logon no site planethunters.org em seus computadores domésticos. O projeto “Planet Hunters” convida cientistas cidadãos a identificar padrões gráficos que indicam o mergulho revelador no brilho enquanto os planetas passam na frente de suas estrelas-mãe.
O trabalho de acompanhamento com o telescópio Keck no Havaí forneceu a prova de que PH2b é quase certamente um planeta genuíno.
Mais de 40 voluntários são creditados em um artigo sobre a pesquisa publicada online pelo Astrophysical Journal.
Um deles, o policial retirado Roy Jackson, de 71 anos, de Birtley, perto de Gateshead, disse: “É difícil colocar em palavras o prazer, a admiração e talvez até o orgulho de ter contribuído de alguma forma para a descoberta de um planeta.”
O engenheiro eletrônico Mark Hadley de Faversham, disse: “Agora, quando as pessoas me perguntam o que eu consegui no ano passado, posso dizer que eu ajudei a descobrir um possível novo planeta em torno de uma estrela distante. O quanto isso é legal?”
“Estamos vendo o surgimento de uma nova era no projeto dos Caçadores de Planeta, onde nossos voluntários parecem ser pelo menos tão eficientes quanto os algoritmos de computador para encontrar planetas”, afirmou o professor Debra Fisher da Universidade de Yale, nos Estados Unidos. Orbitando em zonas habitáveis ​​distâncias das estrelas de acolhimento.
” Agora, a caça não está apenas direcionada a qualquer exoplaneta; Voluntários estão se aproximando de mundos habitáveis ​​”.
Antes dos últimos achados, outros exoplanetas já haviam sido localizados em zonas habitáveis. Também conhecida como a zona Goldilocks, este é o caminho orbital onde as temperaturas não são muito quentes ou frias, mas ” apenas razoável” para permitir a existência de água superficial líquida.
O Dr. Ji Wang, outro cientista de Planet Hunters da Universidade de Yale, disse: “Podemos especular que PH2 b pode ter uma lua rochosa que seria adequada para a vida. Eu não posso esperar pelo dia em que os astrônomos detectem sinais de vida em outros mundos em vez de apenas localizar ambientes potencialmente habitáveis. Isso pode acontecer a qualquer momento.

Fonte:  Universidade de Yale, Debra Fisher.

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