Maior telescópio espacial do mundo se dirige para testes antes do lançamento
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Maior telescópio espacial do mundo se dirige para testes antes do lançamento

Totalmente implantado o espelho do telescópio possui 6,5 metros. O telescópio espacial James Webb içado em um guindaste para testes na NASA Goddard Space Flight Center em Greenbelt, Md. O telescópio está agora com destino a Houston, Texas, onde ele será submetido a mais testes no Centro espacial Johnson da agência espacial. Crédito: NASA / Desiree Stover

O Telescópio Espacial James Webb está na estrada novamente. Depois de passar por seu teste final na NASA Goddard Space Flight Center em Greenbelt, Maryland, o megatelescópio está pronto para a próxima parada em sua viagem ao espaço: mais testes no Johnson Space Center em Houston.

Os espelhos finais para o observatório espacial gigante chegaram ao Goddardem em 2014, a construção do telescópio foi finalmente concluída em novembro de 2016, após mais de 20 anos de construção. Desde então, o instrumento sofreu uma bateria de testes para garantir que ele pode suportar os rigores do lançamento ao espaço profundo. Webb está programado para lançamento em 2018, quando ele se tornará o maior telescópio do mundo voando para o espaço. (NASA destacou alguns dos testes de Webb  em um novo vídeo .)

O teste final no Goddard verificou a curvatura dos espelhos do telescópio para ver se eles haviam se tornado deformado durante o ano de testes intensivos. Para testar isso, os engenheiros mediram com precisão a interferência dos padrões de lasers refletidos nos espelhos, e então compararam as medições com as tomadas antes do teste ambiental iniciado no ano passado, oficiais da NASA disseram que em um comunicado. Espelhos do telescópio resistiram inalterados por muitos estresses no vôo espacial simulado. [ Abalado & Chilled: testes Dê Telescópio James Webb uma Taste of Deep Space (Entrevista Exclusiva) ]

“O telescópio Webb está prestes a embarcar em seu próximo passo e alcançar as estrelas, uma vez que concluiu com sucesso sua integração em testes em Goddard,” Bill Ochs, Webb gerente de projeto do telescópio da NASA, disse em um comunicado . “Foi necessária uma tremenda equipe de indivíduos talentosos para chegar a este ponto, a indústria, os parceiros internacionais e a academia.”

“É também um momento triste, como dizemos adeus ao telescópio Webb em Goddard, mas animador por estar prestes a começar a testes criogênicos na Johnson”, acrescentou.

Assim que chegar na Johnson, o telescópio será posto à prova final: a aplicação óptica será testada no vácuo em âmbito espacial. Depois disso, o telescópio vai continuar a Northrop Grumman Aerospace Systems em Redondo Beach, Califórnia, para a sua fase final de testes e montagem. Ele, então, deve ser direcionado para a Guiana Francesa para o lançamento.

Webb vai sondar o cosmos a partir de um ponto no espaço chamado Lagrange ponto 2, localizado diretamente atrás da Terra da perspectiva do sol, onde o telescópio pode usar um escudo para se proteger tanto das emissões térmicas da Terra quento do sol. A partir daí, Webb vai reunir vistas infravermelhas das primeiras galáxias do universo e dos planetas em torno de estrelas distantes; o uso de luz infra-vermelha permitirá Webb a observar através de poeira interestelar para uma melhor visualização.

A NASA tem posicionado Webb como o sucessor telescópio espacial Hubble ; o novo instrumento tem sete vezes a área de coleta do famoso instrumento Hubble, e é resfriado com frio o suficiente para coletar luzes infravermelhas que o Hubble não pode. Isso permitirá que Webb veja ainda mais longe nos confins do espaço.

Artigo original – SPACE.com 

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