Marte terá anéis como os de Saturno, afirmam cientistas
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Marte terá anéis como os de Saturno, afirmam cientistas

O anel ao redor de Marte durará cerca de 100 milhões de anos!

A lua de Marte Phobos pode deixar um belo presente de despedida para seu “planeta mãe”. Pelo menos é isso que mostra um novo estudo, publicado na revista Nature Geoscience. A lua condenada Phobos está com seus dias contados, suscetível a se fragmentar completamente antes de atingir a atmosfera marciana, criando um anel de detritos que cercará o Planeta Vermelho por milhões de anos.

O relatório publicado na revista informa que Phobos não está apenas perdendo altitude devido a gravidade de Marte, como também já está mostrando sinais de estresse estrutural de forças de maré.

“Phobos sobreviveu a um impacto gigante no início de sua história, mas os danos desse grande acidente deixaram o satélite natural fraco”, disse Benjamin Black, e Tushar Mittal, cientistas planetários da Universidade da Califórnia em Berkeley.

Phobos, lua de Marte – anéis em Marte
Na imagem, a lua Phobos e a superfície de Marte ao fundo.
Créditos: Mars Express / G. Neukum / DLR / ESA

O estudo mostra que dentro de 20 milhões a 40 milhões de anos, Phobos vai se despedaçar, deixando uma nuvem de detritos que de forma relativamente rápida criará um anel em torno de Marte, parecido com o belíssimo anel de Saturno.

Inicialmente, o anel será tão denso quanto o de Saturno, e deve durar até cerca de 100 milhões de anos, mostra o estudo.

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Para os cientistas, o desaparecimento de Phobos representa uma oportunidade única de estudar aquela que pode ser a última lua em transição do Sistema Solar. “Satélites interiores em migração, seja por quebra devido à forças de maré ou por colisões com outros objetos, são componentes muito importantes da evolução planetária”, observam os autores. “Phobos está mostrando seu último vislumbre como satélite natural compacto”.

Infelizmente nós não estaremos aqui para apreciar a grande beleza dos anéis de Marte, mas saber que isso um dia irá acontecer, e poder imaginar como será sua aparência já é algo fascinante!

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