Misteriosos sinais repetidos foram detectados vindo do espaço pela segunda vez
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Misteriosos sinais repetidos foram detectados vindo do espaço pela segunda vez

Pela segunda vez, os astrônomos captaramum misterioso sinal de repetição vindo de uma fonte desconhecida no espaço.

Eles são chamados de rajadas de rádio rápidas. E em menos de um piscar de olhos, eles penetram nos dados coletados por radiotelescópios do nada, com tanta energia quanto cem milhões de Sóis. A maioria deles só rebentou uma vez, para nunca mais ser ouvida. Nós não sabemos o que são. Não podemos rastrear a grande maioria.

Apenas um desses indescritíveis sinais foi repetido, e foi um grande negócio, permitindo que os astrônomos o localizassem pela primeira vez em sua origem – oferecendo uma linha tentadora para o fenômeno que o causa.

Agora, os astrônomos encontraram um segundo. “Até agora, havia apenas uma FRB repetida conhecida”, disse a astrofísica Ingrid Stairs, da Universidade da Colúmbia Britânica, no Canadá“Saber que há outra sugere que poderia haver mais por aí. E com mais repetidores e mais fontes disponíveis para estudo, podemos ser capazes de entender esses quebra-cabeças cósmicos – de onde vêm e o que os causa.”

Chama-se FRB 180814.J0422 + 73, e no espaço de três semanas, a partir de agosto de 2018, ele foi queimado seis vezes em repetição, conforme capturado pelo radiotelescópio CHIME ( Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment ). Mais explosões foram detectadas nas semanas seguintes.

No total, o CHIME detectou 13 novas explosões, incluindo os sinais repetidos. O que torna isso ainda mais legal é que essas foram apenas observações de teste para o telescópio – ele não estava operando a plena capacidade. O repetidor anterior, FRB 121102 , é famoso por suas repetições peculiares.Porque explode de novo e de novo – com períodos do que parece uma quiescência intermediária – os astrônomos foram capazes de capturá-lo em flagrante e rastreá-lo até sua origem, uma galáxia a cerca de 3 bilhões de anos-luz de distância. E, como o sinal foi polarizado ou torcido, sabemos que ele passou por um campo magnético intenso .

Mas isso é mais ou menos o limite de nosso conhecimento de FRB 121102. Nós ainda não sabemos o que causa isso, ou qualquer uma das rajadas de rádio rápidas que não se repetem.Nós também não sabemos o que causou FRB 180814.J0422 + 73, mas duas coisas valem a pena notar. Em primeiro lugar, o CHIME é uma peça notável de equipamento que, esperamos, fará para as buscas no FRB do hemisfério norte que o Australian Square Kilometre Array Pathfinder na Austrália fez para o hemisfério sul .

A segunda é que a construção de um banco de dados desses eventos – e especialmente repetidores, que podem ser rastreados até suas galáxias domésticas – ajudará a construir estatísticas que reduzirão as condições de origem das FRBs.O FRB 180814.J0422 + 73, que vem de uma galáxia a 1,5 bilhão de anos-luz de distância, já está fornecendo algumas novas pistas quanto a esse grande mistério cósmico. A primeira é que várias das 13 rajadas de rádio detectadas pelo CHIME apareceram com uma freqüência muito menor do que outras rajadas de rádio rápidas – 400 megahertz, em comparação com o recorde anterior de 700 megahertz. Esses são os picos de frequência mais baixos registrados até o momento.

Isto significa que, desde 400 megahertz é o limite inferior da capacidade do telescópio, os sinais podem estar ocorrendo em freqüências mais baixas ainda. A frequência de 400 megahertz também exclui algumas explicações, disseram os pesquisadores.

“Qualquer que seja a fonte dessas ondas de rádio, é interessante ver a amplitude de frequências que ela pode produzir. Existem alguns modelos em que a fonte não consegue produzir nada abaixo de uma certa freqüência”, disse o físico Arun Naidu, da Universidade McGill. no CanadáA outra grande pista é que todos os 13 sinais mostram evidências de dispersão ou desvio de seu caminho original. A partir disso, os astrofísicos são capazes de fazer inferências sobre o ambiente em que as explosões de rádio se originaram.

Nesse caso, o espalhamento indica que as explosões se originaram em um ambiente com características especiais. “Isso poderia significar em algum tipo de aglomerado denso como um remanescente de supernova”, disse a astrônoma Cherry Ng, da Universidade de Toronto . “Ou perto do buraco negro central em uma galáxia. Mas tem que ser em algum lugar especial para nos dar toda a dispersão que vemos.”

Não é exatamente o mesmo efeito da polarização do FRB 121102, mas em ambos os casos, o sinal mostra características de origem em algum lugar extraordinário – o que faz sentido, dada a natureza extraordinária dos sinais.

Espera-se que outras observações forneçam pistas adicionais – e também o CHIME, que poderia detectar dezenas de sinais por dia em plena capacidade. Mas é tão excitante quanto isso já revelou.

“[Agora sabemos] as fontes podem produzir ondas de rádio de baixa frequência e essas ondas de baixa frequência podem escapar de seu ambiente, e não estão espalhadas demais para serem detectadas quando chegarem à Terra”, disse o físico Tom Landecker, do National. Conselho de Pesquisa do Canadá“Isso nos diz algo sobre os ambientes e as fontes. Não resolvemos o problema, mas há várias outras peças no quebra-cabeça.”

A pesquisa da equipe foi publicada em dois artigos na revista Nature . Eles podem ser encontrados aqui e aqui .

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