NASA descobriu centenas de novos planetas em potencial
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NASA descobriu centenas de novos planetas em potencial

  • A NASA detectou 219 possíveis novos planetas.
  • Cerca de 10 destes novos mundos podem ser do tamanho da Terra e habitáveis.
  • O telescópio espacial Kepler, que descobriu os novos planetas até agora encontrou mais de 4.000 mundos.
  • Os resultados sugerem que pode haver bilhões de planetas semelhantes à Terra na galáxia da Via Láctea.

    Os cientistas da NASA na segunda-feira anunciaram a descoberta de 219 novos objetos fora do nosso sistema solar que são possivelmente planetas.

    Além disso, 10 desses novos mundos podem ser rochosos, do tamanho da Terra, e habitáveis.

    Os dados provêm da missão de longa duração Kepler de caça a exoplanetas. De março de 2009 a maio de 2013, Kepler observou cerca de 145.000 estrelas semelhantes ao Sol em uma pequena seção do céu noturno perto da constelação de Cygnus.

    A maioria dessas estrelas estão à centenas ou milhares de anos-luz de distância, por isso há pouca chance de seres humano visitá-los – pelo menos tão cedo. No entanto, os dados poderiam dizer aos astrônomos o quanto planetas semelhantes à Terra são comuns e quais são as chances de encontrar vida extraterrestre inteligente.

    “Usamos nosso telescópio, e estamos contando quantos planetas são semelhantes à Terra nesta parte do céu”, Susan Thompson, um cientista de pesquisa Kepler no Instituto SETI, disse durante uma conferência de imprensa na NASA Ames Research Center na segunda-feira.

    ‘Quantos planetas parecidos com a Terra existem ? Com os dados que tenho, agora eu posso fazer essa contagem “, disse ela. “Nós estamos indo para determinar quão comum outros planetas são. Há outros locais aonde poderiamos viver na galáxia que nós ainda não percebemos?”

    Adicionado a descobertas anteriores de Kepler, os 10 novos candidatos a planetas semelhantes à Terra contam um total de 49, disse Thompson. Se algum deles possuir atmosfera estável, há uma chance para abrigarem vida extraterrestre.

    A ‘nova Terra’ vizinha?

    Os cientistas não falaram muito sobre os 10 novos planetas, só que eles parecem ser mais ou menos do tamanho da Terra e orbitar estrelas em  ‘zona habitável ‘ – onde a água é provável que seja estável e líquida, não congelada ou fervente. no entanto,  iso não garante que esses planetas são habitáveis. Além de abrigar uma atmosfera estável, coisas como placas tectônicas podem também ser essencial.

    No entanto, os pesquisadores de Kepler suspeitam que quase incontáveis ​​planetas semelhantes à Terra estão esperando para ser encontrados, porque o telescópio pode “ver” apenas exoplanetas que passam na frente de suas estrelas.

    O método para detectar planetas que os cientistas usam envolve olhar mergulhos no brilho de uma estrela, causadas por um planeta bloqueando uma fração da luz (semelhante à forma como a lua é eclipsada pelo sol).

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    A maioria dos planetas orbitam no mesmo disco ou plano, raramente alinhado com a Terra, assim Kepler pode ver apenas uma fracção de sistemas solares distantes.

    Apesar desses desafios, Kepler revelou a existência de 4.034 candidatos a planetas, com 2.335 daqueles confirmados como exoplanetas – e estes são apenas os planetas encontrados em 0,25% do céu noturno.

    “Na verdade, você precisa de 400 Keplers para cobrir todo o céu,” Mario Perez, um cientista do programa Kepler da Nasa, disse durante o briefing.

    O maior número de planetas parece ser uma nova classe de planetas, chamados de “mini-Neptunes,” Benjamin Fulton, segundo o astrônomo da Universidade do Havaí em Manoa e do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

    O tamanho de tais mundos está entre o da Terra e os gigantes gasosos do nosso sistema solar, são mais propensos a abrigar espécies. “Super-Terras”, que são planetas rochosos que podem ser até 10 vezes a massa da nossa própria, também são muito comuns.

Enquanto apenas 49 dos milhares de candidatos a planetas de Kepler são do tamanho da Terra e em uma zona habitável, a descoberta abalou o mundo científico: Isto poderia significar que milhares de tais mundos existem na Via Láctea.

“Este número poderia ter sido muito, muito pequeno”, Courtney Vestir, astrônomo do Caltech, disse durante o briefing. “Eu, por exemplo, estou em êxtase.”

Plano de backup grande de Kepler

kepler missão k2 área de pesquisa Via Láctea galáxia nasaNASA Ames / W. Stenzel e JPL-Caltech / R. Ferido

Kepler terminou a coleta de dados desde a sua primeira missão em de maio de 2013, quando duas falhas de hardware ocorreram devido a capacidade limitada do telescópio para cobrir uma área do céu à noite e olhar para estrelas como o sol.

Cientistas levaram anos para analisar essa informação, porque é muitas vezes difícil de analisar, interpretar e verificar. Thompson disse que esta nova análise de dados Kepler seria a última para as primeiras observações do telescópio.

No entanto, o trabalho de Kepler pode estar longe de terminar. Cientistas surgiram com um plano de backup, chamado a missão K2 .

K2, que foi lançado em Maio de 2014, aproveita o objetivo restrito de Kepler de estudar uma variedade de objetos no espaço, incluindo supernovas, estrelas bebê, cometas e asteróides.

Embora K2 tenha acabado de sair do chão, outros telescópios têm tido sucesso nestes tipos de empreendimentos. Em fevereiro, por exemplo, foram revelados a existência de sete planetas, do tamanho da Terra que circunda uma estrela anã vermelha.

Tais estrelas anãs vermelhas são as mais comuns no universo e podem ter mais explosões de erupções e ejeções de massa coronal do que estrelas como o sol.

Mas, paradoxalmente, eles parecem abrigar planetas rochosos em uma zona habitável do universo – e, portanto, podem ser excelentes lugares para procurar sinais de vida alienígena.

Via Business Insider

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