NASA quer lançar um campo magnético gigante para tornar Marte habitável
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NASA quer lançar um campo magnético gigante para tornar Marte habitável

Tão louco que poderia até funcionar: Cientistas da NASA propuseram um plano audacioso que poderia tornar a atmosfera do  planeta vermelho Marte habitável para futuras gerações de colonos humanos.

Ao lançar um gigante escudo magnético no espaço para proteger Marte dos ventos solares, a agência espacial diz que poderíamos restaurar a atmosfera do Planeta Vermelho e terraformar o ambiente marciano para que a água líquida flua sobre a superfície mais uma vez .

Marte pode parecer uma terra fria e árida nos dias de hoje, mas acredita-se que o Planeta Vermelho tenha uma vez uma atmosfera espessa que poderia ter mantido profundos oceanos cheios de água líquida e um clima mais quente e potencialmente habitável.

Os cientistas pensam que Marte perdeu tudo isso quando seu campo magnético protetor se desmoronou bilhões de anos atrás , e o vento solar – partículas de alta energia projetadas a partir do Sol – tem retirado a atmosfera do Planeta Vermelho desde então.

Agora, novas simulações da NASA sugerem que poderia haver uma maneira de devolver naturalmente a Marte sua espessa atmosfera – e isso não requer que o Planeta Vermelho seja submetido à submissão , como Elon Musk já propôs.

Em vez disso, a agência espacial pensa que um escudo magnético poderoso o suficiente lançado no espaço poderia servir como um substituto para a própria magnetosfera perdida de Marte , dando ao planeta a chance de restaurar naturalmente sua própria atmosfera.

O diretor da Divisão de Ciências Planetárias da NASA, Jim Green, disse que lançar uma “magnetosfera artificial” no espaço entre Marte e o Sol poderia hipoteticamente proteger o Planeta Vermelho no estendido magnetotail que se arrasta por trás O campo de proteção.

“Esta situação, em seguida, elimina muitos dos processos de erosão solar do vento que ocorrem com a ionosfera do planeta ea atmosfera superior, permitindo que a atmosfera marciana a crescer em pressão e temperatura ao longo do tempo”, explicam os pesquisadores em um documento de acompanhamento .

Embora a equipe reconheça que o conceito pode soar “fantasioso”, eles apontam para a pesquisa de mini-magnetosfera em miniatura que está sendo conduzida para proteger os astronautas e espaçonaves da radiação cósmica, e pensam que a mesma tecnologia em uma escala maior poderia ser usada para proteger Marte.

“Pode ser viável que possamos chegar até essas forças de campo mais elevadas que são necessárias para fornecer essa blindagem”, disse Green em sua apresentação .

“Precisamos então ser capazes de modificar também essa direção do campo magnético para que ele sempre empurre o vento solar para longe”.

Nas simulações da equipe, se o vento solar fosse contrabalançado pelo escudo magnético, as perdas atmosféricas de Marte parariam e a atmosfera recuperaria a metade da pressão atmosférica da Terra em questão de anos .

À medida que a atmosfera se torna mais espessa, a equipe estima que o clima de Marte se tornará mais quente, o que seria suficiente para derreter o gelo de dióxido de carbono sobre a capa polar norte do Planeta Vermelho .

Se isso acontecesse, o carbono na atmosfera ajudaria a capturar o calor como ele faz na Terra , provocando um efeito estufa que poderia derreter o gelo de água de Marte, devolvendo o planeta vermelho à água líquida na forma de rios e oceanos.

Se tudo isso acontecesse como a equipe prevê – e é certo que isso é bastante fantástico – é possível que, dentro de um par de gerações, Marte possa recuperar parte da sua habitabilidade terrestre perdida .

“Isto não é terraforming como você pode pensar nisso onde nós realmente artificialmente mudar o clima, mas deixamos a natureza fazê-lo, e nós fazemos isso com base na física que conhecemos hoje”, disse Green .

A equipe reconhece que o plano é em grande parte hipotético neste momento, mas é uma visão bastante surpreendente para o que poderia ser possível nos próximos anos. Os pesquisadores pretendem continuar estudando as possibilidades de se obter uma estimativa mais precisa do tempo que os efeitos climáticos teriam.

Se o conceito se mostrar viável, não há como saber o quanto isso alteraria as perspectivas de colonizar Marte no futuro.

“Muito parecido com a Terra, uma atmosfera melhorada: permitiria maior massa de equipamento desembarcado na superfície, escudo contra a maioria das radiações de partículas cósmicas e solares, estendendo a capacidade de extração de oxigênio e disponibilizando estufas” ao ar livre “para a produção vegetal , Só para citar alguns “, explicam os pesquisadores .

“Se isso pode ser conseguido em uma vida, a colonização de Marte não estaria longe”.

Os resultados foram apresentados no Planetary Science Vision 2050 Workshop.

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