NASA revela a estrutura de gelo enterrada no Planeta Vermelho
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NASA revela a estrutura de gelo enterrada no Planeta Vermelho

A secção transversal de gelo subterrâneo está exposta na encosta íngreme que aparece azul brilhante nesta vista reforçada da câmera HiRISE on Mars Reconnaissance Orbiter da NASA. A cena tem cerca de 550 jardas de largura. A escarpa gotas de cerca de 140 jardas do nível do solo no terço superior da imagem. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UA / USGS

O gelo foi provavelmente depositado como a neve há muito tempo. Os depósitos contem pistas sobre a história climática de Marte e pode também tornar a água congelada mais acessível do que se pensava para futuras missões de exploração robóticas ou humanos.

Pesquisadores usando a Mars Reconnaissance Orbiter da NASA (MRO) e encontram oito locais onde espessos depósitos de gelo abaixo da superfície de Marte estão expostos.

Estes oito escarpas, com declives íngremes como como 55 graus, revelar novas informações sobre a estrutura em camadas interna das camadas de gelo subterrâneas previamente detectados em latitudes médias Mars’.

Os depósitos são expostos em secção transversal como gelado de água relativamente pura, cobertas por uma camada de uma a duas jardas (ou em metros) de espessura de rocha e poeira cimentado-gelo. Eles conter pistas sobre a história climática de Marte. Eles também podem fazer a água congelada mais acessível do que se pensava para futuras missões de exploração robóticas ou humanos.

Os sítios são em ambos os hemisférios norte e sul de Marte, em latitudes de cerca de 55 a 58 graus, o equivalente na Terra para a Escócia ou a ponta da América do Sul.

“Há gelo no solo superficial sob cerca de um terço da superfície marciana, que registra a história recente de Marte”, disse o principal autor do estudo, Colin Dundas do Centro de Ciência Astrogeology de Pesquisa Geológica os EUA em Flagstaff, Arizona. “O que vimos aqui são secções transversais através do gelo que nos dão uma visão 3-D com mais detalhes do que nunca.”

Janelas para gelo subterrâneo

A vislumbres vista foi capturada com instrumentos de radar de penetração no solo em MRO e na sonda Mars Express, da Agência Espacial Europeia, e com as observações de crateras de impacto frescos que descobrem gelo subsuperficial. NASA enviou a sonda Phoenix para Marte em resposta às conclusões Odyssey; em 2008, a missão Phoenix confirmou e analisou o gelo de água enterrado a 68 graus de latitude norte, cerca de um terço do caminho para o pólo do norte das oito locais escarpa.

A descoberta hoje nos dá janelas surpreendentes “disse Shane Byrne, da Universidade do Arizona Laboratório Lunar e Planetário.” É como ter um dessas fazendas da formiga, onde você pode ver através do vidro no lado de aprender sobre o que está geralmente escondido sob a terra “.

Os cientistas ainda não determinaram como essas escarpas particulares inicialmente se formam. No entanto, uma vez que o gelo enterrado fica exposto para a atmosfera de Marte, uma escarpa provável cresce mais largo e mais alto como ele ‘retiradas’, devido à sublimação do gelo directamente a partir da forma sólida em vapor de água. Em algumas delas, o depósito exposta de gelado de água é mais do que 100 jardas, ou metros, de espessura. Exame de algumas das escarpas com Compact Spectrometer Reconnaissance Imaging da MRO para Mars (CRISM) confirmou que o material brilhante está congelado água. Uma verificação da temperatura da superfície usando a câmera Thermal Emission Imaging System (THEMIS) do Odyssey ajudou os pesquisadores a determinar que não está vendo apenas geada fina que cobre o chão.

Pesquisadores usado anteriormente Radar Shallow de MRO (SHARAD) para mapear extensos lençóis de água-gelo subterrâneas em latitudes médias de Marte e estimam que o topo do gelo é inferior a cerca de 10 jardas abaixo da superfície do solo. Quanto menos? O método de radar não têm resolução suficiente para dizer. Os novos estudos ice-escarpa confirmar indicações de observações fresh-cratera e de nêutrons-espectrômetro que uma camada rica em água gelada começa dentro de apenas uma ou duas jardas da superfície em algumas áreas.

o acesso dos astronautas à água marciana

O novo estudo sugere não só que subterrâneo de gelado de água encontra-se sob uma cobertura fina sobre vastas áreas, que também identifica oito locais onde o gelo é directamente acessível, em latitudes com condições menos hostil do que a calotes polares Mars’. “Os astronautas poderiam essencialmente apenas ir lá com um balde e uma pá e obter toda a água de que necessitam”, disse Byrne.

O gelo exposto tem valor científico para além do seu valor potencial porque preserva evidências sobre padrões a longo prazo no clima de Marte. A inclinação do eixo de rotação de Marte varia muito mais do que a da Terra, ao longo do ritmo de milhões de anos. Hoje inclina os dois planetas são sobre o mesmo. Quando Marte se inclina mais, as condições climáticas podem favorecer o acúmulo de gelo de meia-latitude. Dundas e co-autores dizem que bandas e variações de cor aparente em alguns dos escarpas sugerem camadas “possivelmente depositados com as mudanças na proporção de gelo e poeira sob condições climáticas variadas.”

Esta pesquisa se beneficiou da utilização de coordenada de múltiplos instrumentos de sondas marcianas, além dos longevidade em Marte agora superior a 11 anos para MRO e 16 anos para Odyssey. observações orbitais vai continuar, mas futuras missões à superfície poderia procurar informações adicionais.

“Se você tivesse uma missão em um desses sites, a amostragem das camadas descendo a escarpa, você poderia obter um histórico detalhado do clima de Marte”, sugeriu MRO Adjunto Projeto Cientista Leslie Tamppari do Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia. “É parte de toda a história do que acontece à água em Marte ao longo do tempo:??? Para onde ela vai Quando o gelo se acumula Quando ele recuar”

 

Fonte da história:

Materiais fornecidos pela NASA / JPL . Nota: O conteúdo pode ser editado para o estilo e comprimento.

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