O Apêndice pode ter uma importante função biológica
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O Apêndice pode ter uma importante função biológica

Nova pesquisa “rejeita com confiança” a noção de que o apêndice não tem valor adaptativo ou função – pode ajudar o sistema imunológico.
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Crédito da foto: Hellerhoff / Wikimedia Commons (CC por SA 3.0)

Uma das primeiras coisas ensinadas na biologia básica é que o apêndice, uma estrutura parecida a uma bolsa do cólon, não tem nenhum propósito conhecido.

Será?

Pesquisadores da Universidade Midwestern realizaram uma análise sobre o apêndice ao longo dos últimos 11 milhões de anos, rastreando a aparência, desaparecimento e reemergência do órgão em várias espécies de mamíferos.

Publicando a nova pesquisa na revista Comptes Rendus Palevol , a equipe descobriu que o apêndice evoluiu independentemente em um grande número de linhagens de mamíferos dististas. Uma vez que o apêndice aparece, a análise revelou que quase nunca desaparece, sugerindo que o órgão provavelmente serve uma finalidade adaptativa.

“Podemos rejeitar confiantemente a hipótese de que o apêndice é uma estrutura vestigial com pouco valor adaptativo ou função entre mamíferos”, escreveram os pesquisadores no estudo.

Muitos pesquisadores afirmam que a razão evolutiva pelo qual o corpo humano nunca se livrou do apêndice é que, uma vez que não prejudica a maioria das pessoas, há simplesmente uma pequena pressão evolutiva para eliminar a parte do corpo. Mas talvez o apêndice tenha sido silenciosamente cumprindo um papel importante em nossos corpos que tem há muito tempo foi esquecido.

Zeroing dentro em alguns fatores como a dieta, o clima, a aptidão social, e onde uma espécie vive, os investigadores podiam rejeitar diversas hipóteses precedentes que havia conexão entre o appendix aos fatores dietéticos ou ambientais, de acordo com o comunicado de imprensa do estudo .

Em vez disso, a análise mostrou que as espécies com um apêndice têm maiores concentrações de tecido imune (linfóide) no ceco – parte do intestino grosso – sugerindo assim que o apêndice poderia servir como um órgão imunológico secundário.

Além disso, o tecido linfático pode estimular o crescimento de bactérias intestinais benéficas, de modo que o apêndice também pode funcionar como uma “casa segura” para bactérias intestinais úteis, como explica o comunicado à imprensa.

Futuros estudos são necessários para confirmar essas novas descobertas, mas possivelmente observaremos um maior cuidado na remoção de nossos apêndices.

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