O buraco negro mais faminto já detectado engole uma estrela de tamanho de sol a cada dois dias
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O buraco negro mais faminto já detectado engole uma estrela de tamanho de sol a cada dois dias

Buracos negros supermassivos nos centros das galáxias podem se tornar absurdamente enormes, às vezes atingindo massas bilhões de vezes maiores que nosso Sol. A taxa em que os buracos negros crescem pode variar, mas os astrônomos australianos detectaram um desses objetos com um apetite incomumente intenso, tornando-o o buraco negro de mais rápido crescimento já detectado no universo observável.

Este buraco negro supermassivo inchado tem um nome igualmente inchado, QSO SMSS J215728.21-360215.1, ou J2157-3602 para breve. A 12 bilhões de anos-luz de distância, não está perto, então estamos observando este gigante luminoso não como é hoje, mas como existia cerca de quatro bilhões de anos após o Big Bang.

Astrônomos da Universidade Nacional Australiana (ANU) usaram três instrumentos diferentes para observar este buraco negro, ou objeto quase-estelar (QSO), como também é chamado: satélite Gaia da ESA, ANU Siding Spring Observatory e Wide-field Infrared Survey Explorer da NASA satélite. Esta pesquisa está prevista para ser publicada em Publicações da Sociedade Astronômica da Austrália , mas uma pré-impressão do artigo foi publicada no arXiv.

Observações mostram que o J2157-3602 é do tamanho de cerca de 20 bilhões de sóis, e está crescendo a uma taxa de 1% a cada milhão de anos. A cada dois dias, esse buraco negro devora uma massa equivalente ao nosso Sol, devorando poeira, gás, pedaços de destroços celestes e tudo o que puder sugar usando sua poderosa influência gravitacional. Os astrônomos já observaram QSOs de crescimento rápido , mas este é um recorde, tornando-se o buraco negro de mais rápido crescimento e mais brilhante já detectado.

Na verdade, J2157-3602 está brilhando com intensidade incompreensível. Sua rápida taxa de crescimento está fazendo com que ele brilhe milhares de vezes mais intensamente do que uma galáxia inteira. O influxo de gases está produzindo uma tremenda quantidade de atrito e calor, resultando na intensa luminosidade. O buraco negro também está expelindo luz ultravioleta e raios-x a uma taxa que torna toda a galáxia estéril.

“Se tivéssemos esse monstro sentado no centro da nossa Via Láctea, ele pareceria 10 vezes mais brilhante que a lua cheia. Apareceria como uma estrela incrivelmente brilhante que quase apagaria todas as estrelas no céu. ”Christian Wolf, principal autor do estudo e astrônomo da ASU, disse em um comunicado. “Novamente, se esse monstro estivesse no centro da Via Láctea, provavelmente tornaria impossível a vida na Terra com as enormes quantidades de raios X que emanam dele.”

A descoberta do J2157-3602 foi assistida pelo Data Release 2 da Colaboração Gaia, e os astrônomos observaram ainda mais usando o Observatório Siding Spring. O satélite Gaia ajudou a confirmar sua localização remota no cosmos e seu status como um QSO.

Buracos negros supermassivos surgiram a partir de 800 milhões de anos após o Big Bang, mas como eles cresceram tão grandes e tão rapidamente após o Big Bang permanece um mistério. Avançando, os cientistas esperam encontrar buracos negros que estão crescendo ainda mais rapidamente do que o J2157-3602. O trabalho nessa área poderia nos dizer mais sobre como eram as condições no início do universo, como os elementos eram formados (especialmente metais) e como esses buracos negros primitivos podem ter gases ionizados ao redor deles, tornando o universo mais transparente.

Publicações da Sociedade Astronômica da Austrália ]

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