O hidrogênio vulcânico pode ajudar a sustentar a vida no universo
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O hidrogênio vulcânico pode ajudar a sustentar a vida no universo

A vida, ou pelo menos a vida como a conhecemos, depende fortemente da posição de um planeta em torno de uma estrela. O planeta precisa pertencer à zona habitável, mas novas pesquisas sugerem que esta região favorável pode ser estendida com uma pequena ajuda de vulcões.

Pesquisadores da Universidade de Cornell analisaram como a atividade vulcânica pode afetar a atmosfera e a habitabilidade de um exoplaneta. Eles descobriram que o hidrogênio vomitado pelos vulcões poderia expandir a zona habitável em 30 a 60 por cento. Suas descobertas são relatadas no Astrophysical Journal Letters .

O hidrogênio combinado com outro gás como o vapor de água eo dióxido de carbono poderia gerar aquecimento atmosférico suficiente para a vida evoluir. Um planeta do tamanho da Terra só pode conter hidrogênio atmosférico por alguns milhões de anos, mas a atividade vulcânica contínua e copiosa pode manter uma alta densidade de hidrogênio.

“Acabamos de aumentar a largura da zona habitável em cerca de metade, acrescentando muito mais planetas à nossa lista de ‘busca aqui'”, disse o autor principal Ramses Ramirez em um comunicado . “Você obtém um bom efeito de aquecimento do hidrogênio vulcânico, que é sustentável, desde que os vulcões sejam suficientemente intensos.”

Se isso fosse aplicado ao Sistema Solar, a zona habitável se estenderia até o cinturão de asteróides. Entretanto, não há nenhum planeta vulcânico ativo nesta região à parte da terra.

Recentemente, os astrônomos anunciaram sete planetas do tamanho da Terra no sistema TRAPPIST-1 , três dos quais (TRAPPIST-1e, f, e g) residem na zona habitável. Os resultados deste estudo têm ramificações importantes para nossa busca pela vida neste sistema. Um quarto planeta, TRAPPIST-1 h, seria incluído na zona habitável estendida se fosse para ter vulcões.

“Encontrar mais planetas rochosos na zona habitável – por estrela – aumenta nossas chances de encontrar vida”, acrescentou a co-autora, a professora Lisa Kaltenegger. “Embora as incertezas com a órbita do planeta Trappist-1 mais externo” h “significam que teremos que esperar e ver isso.”

O hidrogênio tem outra importante propriedade que é útil para os astrônomos. Ele sopra atmosferas planetárias, tornando-os mais fáceis de serem estudados. Isso tornará mais fácil para a próxima geração de observatórios como o Telescópio Espacial James Webb ou o European Extremely Large Telescope descobrir moléculas relacionadas à vida como metano ou ozônio.

Fonte: Via @IFLScience .

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