O Lago 'Stone Animal' é realmente alucinante visto do Espaço
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O Lago ‘Stone Animal’ é realmente alucinante visto do Espaço

A água do Lago Natron no norte da Tanzânia é extremamente alcalina. Seu pH é tão elevado 10,5 – não tão cáustico como amônia, mas semelhante ao leite de magnésia laxante. A razão para esta química bizarra é a geologia vulcânica ao redor do Lago Natron. Os minerais e sais produzidos por processos vulcânicos – particularmente carbonato de sódio – elevam a água do lago Natron muito acima do pH típico de água de cerca de 7, que é neutro na escala de 0 a 14 pH.

O brilho vermelho no Lago Natron da Tanzânia, revelado aqui em uma imagem capturada do satélite Landsat 8 em 2017, é causada por micróbios amantes de sal chamados haloarchaea. Crédito: NASA Earth Observatory

 

Muitos animais não podem sobreviver em água tão alcalina, mas o lago é o lar de bandos de flamingos e outras aves, assim como peixe tilápia. Quando os animais do lago morrem, seus corpos são por vezes preservados pelos minerais de carbonato de sódio que são responsáveis pela química estranha da água. Os antigos egípcios utilizaram o carbonato de sódio e outros sais originados naturalmente conhecidos como natro nas suas mumificação práticas. [ Fotos: Lago Natron Dá seus mortos ]

 

Em 6 de março de 2017, da NASA Landsat 8 satélite abateu sobre o Lago Natron e capturou imagens incríveis. A cor vermelha é devido ao haloarchaea, microorganismos que se desenvolvem em águas salgadas do lago, de acordo com o Observatório da Terra da NASA . No final da estação seca, quando esta imagem foi capturada, o nível do lago estava particularmente baixo e as lagoas de sal concentradas especialmente coloridas.

 

Perto do Lago Natron fica Ol Doinyo Lengai, um vulcão activo que sobe abruptamente para fora das pastagens áridas circundantes. De acordo com o Programa Global de Vulcanismo do Instituto Smithsonian, Ol Doinyo Lengai é o único vulcão que entrou em erupção de lava carbonatite na história humana. Ao contrário da maioria dos vulcões, que cospem lava vítreo, rica em sílica, a lava carbonatite contém muito pouco de sílica. É composta, em vez disso, de minerais de carbonato (como Natron) que mais comumente visto em rochas sedimentares.

A lava carbonatite em Ol Doinyo Lengai é especialmente bizarra, a erupção, atinge temperaturas de cerca de 930 graus Fahrenheit a 1100 graus Fahrenheit (500 a 600 graus Celsius), de acordo com o Observatory havaiano vulcão . Para comparação Relógios do Kilauea no Hawaii registram uma lava rica em silício a 2.120 graus F (1160 ° C), enquanto o Monte St. Helens exala lava atingindo 1.472 graus F (800 ° C).

Artigo originalmente publicado no Ciência Viva .

 

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