O Projeto Iceworm: O plano de colocar armas nucleares sob o manto de gelo da Groenlândia
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O Projeto Iceworm: O plano de colocar armas nucleares sob o manto de gelo da Groenlândia

No meio da Guerra Fria, o Exército dos Estados Unidos desenvolveu um programa para implantar secretamente centenas de ICBMs de Minuteman com armas nucleares, bem abaixo da calota de gelo da Groenlândia.

Uma das bases militares americanas mais conhecidas no Ártico é a Base Aérea de Thule, no noroeste gelado da Groenlândia. Menos conhecido é o agora extinto Camp Century. A apenas 150 milhas de Thule, a área em torno do Camp Century é muito fria. As temperaturas noturnas caem para -70 ° F e o vento sopra gelo e neve no ar a 250 quilômetros por hora.

O Camp Century foi aberto abertamente em 1960 – o Exército dos EUA lançou um pequeno documentário descrevendo as novas técnicas de construção usadas para construir o acampamento. Pelo menos publicamente, o campo deveria ser usado para conduzir pesquisas científicas no Ártico.

Na realidade, o Camp Century foi capa para um projeto de armas ultrassecreto. O governo dinamarquês se opôs a abrigar armas nucleares em seu solo e, portanto, não foi informado sobre o verdadeiro propósito do Camp Century.

No Camp Century, os engenheiros desenvolveram e aprimoraram as técnicas de construção subterrânea do Ártico. Tratores modificados cortam trincheiras profundas quase 30 pés no gelo. Essas trincheiras foram então cobertas com semicilindros de aço e cobertas com neve e gelo que as congelaram firmemente no lugar, fornecendo abrigo para a pequena cidade subterrânea.

Transportar ou lançar o diesel para abastecer geradores de energia teria sido proibitivamente caro e impossível durante condições climáticas extremas. A solução foi instalar um reator nuclear portátil que atendesse a todas as necessidades de eletricidade da Century.

Com base nas lições aprendidas com o Camp Century, o Projeto Iceworm deveria ser construído em grande escala. Iceworm teria sido o maior local de lançamento de ICBM do mundo – mais de 52.000 milhas de túneis cortados profundamente na camada de gelo da Groenlândia. A pegada de Iceworm abrangeria aproximadamente o tamanho do estado de Indiana e três vezes o tamanho do país anfitrião, a Dinamarca.

600 mísseis Minuteman “Iceman” modificados seriam transportados para o subsolo em grandes túneis do tamanho de estradas, através de vagões, para locais de lançamento cortados ainda mais profundamente no gelo. Os mísseis Iceman mudavam constantemente para outros locais para manter em segredo suas localizações exatas. A localização subterrânea e uma distância obrigatória de 6 km entre os locais de lançamento ofereceriam um grau de proteção e aumentariam a capacidade de sobrevivência no caso de um ataque da União Soviética.

A proximidade da Groenlândia à União Soviética daria aos mísseis Minuteman americanos uma enorme vantagem estratégica. A Groenlândia está muito mais próxima da Rússia do que os Estados Unidos continentais, e os ICBMs do Iceman teriam sido capazes de atingir quase qualquer alvo dentro da União Soviética a qualquer momento. O tamanho do complexo planejado de Iceworm e a distribuição relativamente ampla do míssil ajudariam a garantir a capacidade de segundo ataque dos Estados Unidos e a fortalecer a parte terrestre da tríade nuclear dos EUA.

Condenado a morrer:

Infelizmente, o Projeto Iceworm não era praticamente viável. Pesquisas iniciais indicaram que o manto de gelo da Groenlândia era rígido e ideal para escavações em túneis. Dados posteriores coletados durante o experimento Camp Century mostraram que a camada de gelo era realmente muito elástica. Os túneis teriam que ser mantidos constantemente e estar em perigo de colapso a cada poucos anos.As condições climáticas extremas também tornaram os materiais de construção de aço quebradiços e propensos a rachaduras. Os problemas de comunicação entre o Pentágono e o Camp Century também foram um problema: enviar ou receber mensagens durante eventos climáticos extremos era problemático.

Bomba-relógio
Na década de 1960, o aquecimento global não fazia parte do pensamento estratégico do Pentágono. Depois de fechar o Camp Century em 1967, a Army Corp of Engineers deixou para trás milhares de litros de água radioativa usada para resfriar o reator portátil, e uma quantidade desconhecida de esgoto a ser enterrada para sempre na plataforma de gelo da Groenlândia.

Em 1997 , o Reino da Dinamarca conduziu uma investigação sobre o Camp Century, revelando a natureza enganosa do campo e os resíduos perigosos restantes encerrados no gelo.

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Estimativas da comunidade científica prevêem que, em 2090, o gelo do Camp Century começará a derreter, liberando resíduos radioativos e humanos no oceano. Resta decidir se os Estados Unidos ou a Dinamarca, ou talvez a Groenlândia, agora autônoma, serão responsáveis ​​pela limpeza.

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