Os EUA já estão transformando a Groenlândia (e vai afetar todo o mundo)
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Os EUA já estão transformando a Groenlândia (e vai afetar todo o mundo)

A América sob o comando do presidente Trump pode não ser dona da Groenlândia (ainda) , mas as decisões tomadas por sua administração ajudarão a determinar o destino a longo prazo da ilha coberta de gelo e a nossa.

As emissões norte-americanas de gases de efeito estufa, assim como as emissões de outros países, diminuíram a balança para fazer da Groenlândia um dos principais contribuintes para o aumento global do nível do mar.

Não é segredo que o manto de gelo da Groenlândia está com problemas. Esta temporada de derretimento, que está acabando, trouxe a perda de gelo mais significativa e o aumento do nível do mar relacionado, desde o ano recorde de 2012.

Grande parte do gelo derreteu em um período de uma semana, quando a ilha estava no meio de uma onda de calor que se deslocou da Europa.

De acordo com Ted Scambos, cientista sênior de pesquisa da Universidade do Colorado, este ano a Groenlândia adicionará cerca de 1 milímetro ao nível global do mar através de escoamento glacial e escoamento de fusão, o que significa cerca de 360 ​​gigatoneladas de água entrando no Atlântico Norte.

Além disso, a injeção de água doce fria está prejudicando a circulação oceânica, causando, especificamente, uma desaceleração na circulação do Meridional Atlântico , que poderia alterar os padrões climáticos e a pesca.

O derretimento do gelo da Groenlândia, desencadeado pelo aumento de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa na atmosfera, piorou a inundação costeira nos Estados Unidos e em outros lugares.

Mudanças na atração gravitacional da ilha como resultado do derramamento de tanto gelo significam que algumas áreas estão sendo mais afetadas do que outras. Em Miami, onde inundações costeiras em dias ensolarados se tornaram um risco regular, o derretimento do gelo da Groenlândia tem efeitos maiores do que em outras cidades costeiras vulneráveis, como Boston.

“A Groenlândia realmente tem o destino de Miami em suas mãos em termos de quanto a elevação do nível do mar vai sair de lá”, disse Scambos.

De acordo com Ben Strauss, chefe executivo e cientista chefe da Climate Central, uma organização de ciência e jornalismo climático, “100.000 americanos vivem por [cada] polegada vertical acima da linha de maré alta, em média nos primeiros 3 metros. ”

Richard Alley, especialista em lâminas de gelo da Penn State University, colocou os efeitos gravitacionais da perda de gelo da Groenlândia em um e-mail: “A camada de gelo é tão grande que sua gravidade afeta o nível do mar – o oceano é atraído pelo gelo da Groenlândia para elevar o nível do mar ao redor da Groenlândia “.

“Se o gelo derreter, a massa é espalhada no oceano do mundo muito rapidamente, mas a água extra que fica perto da Groenlândia também se espalha”, disse Alley.

Um colapso completo depende de nós

Estudos mostraram que durante os períodos passados, quando a Terra estava tão quente quanto é hoje, toda a camada de gelo da Groenlândia foi perdida, elevando o nível do mar global em cerca de 23 pés.

Com o mundo a caminho de experimentar cerca de 7,2 graus (4 Celsius) de aquecimento acima dos níveis pré-industriais até 2100, é possível que passemos de um limiar crítico além do qual não há como impedir um desaparecimento completo ou quase completo da camada de gelo.

“A temperatura crítica do limiar é pouco conhecida, mas não está muito acima dos níveis modernos, e quase certamente pode ser atingida pelo aquecimento causado pelo homem se continuarmos a emitir dióxido de carbono rapidamente a partir da queima de combustíveis fósseis e outros processos” disse.

A taxa de perda de gelo da Groenlândia já aumentou seis vezes desde os anos 80, passando de 41 gigatoneladas por ano durante a década de 1990 para 286 gigatoneladas por ano durante o período de 2010 a 2018.

A taxa e a extensão do derretimento da superfície da camada de gelo da Groenlândia podem mudar rapidamente, mesmo com uma pequena quantidade de aquecimento. “Aumentar a temperatura em mais um ou dois graus no verão significa que uma enorme área da camada de gelo começará a derreter”, disse Scambos.

Um estudo recente na revista Proceedings of National Academy of Sciencesdescobriu que, em um cenário de alta emissão, a Groenlândia poderia contribuir com até dois pés de aumento do nível do mar global até 2100.

Outros estudos mostraram que, se forem feitos cortes significativos nas emissões na próxima década ou duas, a quantidade total de elevação do nível do mar da Groenlândia, bem como da Antártida e outras fontes, ainda pode ser limitada.

Mas o tempo está se esgotando, independentemente de quem “possui” a Groenlândia.

2019 © The Washington Post

 

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