Os satélites podem oferecer uma nova maneira de encontrar Mundos Alienígenas
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Os satélites podem oferecer uma nova maneira de encontrar Mundos Alienígenas

A abordagem não requer novos telescópios nem mesmo novos experimentos.

Esta animação mostra um exoplaneta hipotético com um grupo de satélites alienígenas passando na frente ou em trânsito, sua estrela hospedeira. Instituto de Astrofísica de Canarias

Se trata de uma outra estratégia para encontrar os romulanos ou os Borg – e definitivamente tem algumas vantagens.

A abordagem usual para procurar sociedades alienígenas é escanear os céus para sinais como transmissões de rádio ou lasers brilhantes e piscantes. O que hipoteticamente nos dirá se há alguém lá fora.

Lamentavelmente, esses esquemas têm uma desvantagem incômoda: a necessidade de sincronização entre o remetente (alienígena) e o receptor (nós). Quais são as chances de que, quando nossa atenção é direcionada a um sistema planetário particular, seus transmissores são direcionados para o nosso caminho? É como dois pares de olhos que se encontram em um cassino lotado. Pode não acontecer.

É por isso que um esquema de detecção que não depende da sincronicidade – como o proposto em um novo artigo publicado no The Astrophysical Journal – tem um grande apelo. A idéia é caçar provas que estão sempre por perto – artefatos que podem até ultrapassar os próprios extraterrestres, da mesma forma que os ossos fossilizados revelam os dinossauros já perdidos. Nunca vimos um T. rex, nem ouvimos seu rugido. Mas não temos dúvidas de que uma vez pisaram na paisagem.

Talvez pudéssemos cheirar nossos irmãos de cabeça irregular examinando a atmosfera em torno de seu planeta natal. Por exemplo, podemos usar instrumentos para procurar a presença de clorofluorocarbonos – o péssimo resultado de muito spray de cabelo Klingon.

Infelizmente, detectar este gás a partir de anos-luz de distância está além das capacidades de até mesmo os maiores telescópios. Mas há outro tipo de artefato que pode ser possível encontrar. O astrônomo espanhol Hector Socas-Navarro argumenta no artigo que podemos procurar satélites artificiais em torno de planetas distantes . Afinal, os satélites são algo que você pode esperar de qualquer sociedade alienígena respeitável.

Para nós, terráqueos, os satélites servem a uma infinidade de funções, incluindo espionagem em nossos inimigos, ativação de GPS e fornecimento de imagens infinitamente fascinantes que você pode ler no Google Earth.

Mas uma subclasse dos 3.000 ou mais satélites que circulam em torno da Terra é particularmente útil: os 400 que pirotam ao redor do planeta a aproximadamente 22.000 milhas acima do equador. A essa altitude, esses chamados satélites geoestacionários completam uma órbita a cada 24 horas, a mesma taxa em que a Terra gira. Consequentemente, eles aparecem fixos no céu. Isso os torna especialmente úteis para fotografar o clima, transmitir chamadas telefônicas internacionais e transmitir televisão por satélite.

Agora suponha que há alienígenas por aí que são substancialmente mais avançados do que nós. O planeta deles pode ser orbitado por bilhões ou trilhões de satélites geoestacionários em vez dos míseros 400. E os astrônomos podem detectar esse aglomerado orbital de ferragens espaciais quando o planeta se interpõe entre nós e sua estrela-mãe – o que os astrônomos chamam de trânsito .

 Representação artística (irrealista) de um Clarke exobelt. Caro Waro / Instituto De Astrofísica De Canárias

Se isso acontecesse, o escurecimento da luz das estrelas causado pelo planeta seria precedido e, em seguida, seguido por um ligeiro escurecimento por seu colar de satélite. Isso seria especialmente pronunciado se víssemos o colar de ponta a ponta, o que bloquearia mais a luz das estrelas e, portanto, seria mais perceptível.

A beleza desse esquema é múltipla. Para começar, não há problema de sincronia, então os alienígenas não precisam fazer nenhum esforço para entrar em contato. Mesmo que conseguissem se explodir em pedacinhos milhões de anos atrás, seus satélites ainda poderiam estar por perto para marcar sua sepultura coletiva.

Além disso, essa abordagem não requer novos telescópios nem novos experimentos. Os astrônomos só precisariam fazer uma verificação cuidadosa dos dados que já foram coletados na pesquisa de exoplanetas.

Apesar do que você vê na TV e nos filmes, é improvável que encontremos estrangeiros em breve. Na verdade, nem estamos certos de que os alienígenas estão lá fora . Mas a ideia de Socas-Navarro de procurar enxames maciços de satélites é inteligente. Suas chances de sucesso podem não ser excelentes, mas é fácil de tentar. E uma coisa nós dos Enigmas do Universo temos que concordar, não tem como ganhar esse jogo sem jogar.

Fonte: [O Dr. Seth Shostak é o astrônomo sénior do Instituto SETI em Mountain View, Califórnia, e um notável especialista em busca de inteligência extraterrestre].

 

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