Pesquisadores dizem que a segunda maior colônia de pinguins-imperadores do mundo foi eliminada
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Pesquisadores dizem que a segunda maior colônia de pinguins-imperadores do mundo foi eliminada

Pesquisadores dizem que foi eliminada a maior colônia de pingüins-imperador do mundo “praticamente desapareceu” depois que as mudanças nas condições do gelo do mar fizeram com que suas criadouros se tornassem altamente instáveis.

Um grupo de pesquisadores do British Antarctic Survey (BAS) publicou suas descobertas no periódico Antarctic Science, na quinta-feira. A equipe disse em um comunicado que eles estudaram “imagens de satélite de alta resolução para revelar as descobertas incomuns”.

De acordo com suas pesquisas, imagens de satélite mostraram que a colônia de pingüins-imperador em Halley Bay, na Antártida, diminuiu drasticamente nos últimos três anos devido a falhas de reprodução causadas por mudanças severas nas condições ambientais locais.

“Nos últimos 60 anos, as condições do gelo marinho no local de Halley Bay foram estáveis ​​e confiáveis”, disse a equipe. “Mas em 2016, após um período de clima anormalmente tempestuoso, o gelo do mar se rompeu em outubro, bem antes que qualquer pintainho imperador tivesse surgido.”

O grupo disse que as condições foram repetidas nos dois anos seguintes, levando à “morte de quase todos os filhotes no local a cada temporada”.

“A colônia na colônia de Halley Bay já desapareceu, enquanto a colônia de Dawson Lambton aumentou significativamente em tamanho, indicando que muitos dos imperadores adultos se mudaram para lá, buscando melhores áreas de reprodução conforme as condições ambientais mudaram”, disseram os pesquisadores. .

Peter Fretwell, principal autor do relatório e especialista em sensoriamento remoto da BAS, disse que a equipe estuda a população de pingüins na colônia de Halley Bay e outras colônias próximas há anos usando imagens de satélite de alta resolução.

“Essas imagens mostraram claramente a falha de reprodução catastrófica neste local nos últimos três anos”, disse Fretwell. “Nossa análise especializada de imagens de satélite pode detectar indivíduos e amontoados de pingüins, para que possamos estimar a população com base na densidade conhecida dos grupos para fornecer uma estimativa confiável do tamanho da colônia.”

Phil Trathan, especialista em pingüins do BAS que é coautor do relatório, disse que “é impossível dizer se as mudanças nas condições do gelo marinho na Baía de Halley estão especificamente relacionadas à mudança climática, mas uma falha tão completa em se reproduzir com sucesso é inédita. neste site. ”

“Mesmo levando em conta os níveis de incerteza ecológica, os modelos publicados sugerem que os números dos pinguins-imperadores devem cair drasticamente”, disse ele, acrescentando que os pinguins provavelmente perderão entre 50% e 70% de seus números antes do final deste ano. século, com as condições do gelo marinho mudando como resultado da mudança climática. ”

Os pesquisadores disseram que planejam continuar estudando a resposta da colônia às mudanças nas condições do gelo marinho para ajudar outros cientistas a obter “informações vitais sobre como esta espécie icônica pode lidar com futuras mudanças ambientais”.

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