Pode haver uma 'crise' oculta no que sabemos sobre o universo
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Pode haver uma ‘crise’ oculta no que sabemos sobre o universo

Os cientistas acham que o universo é plano, mas novas observações sugerem que podemos estar vivendo em uma esfera gigantesca. Uau.

Vivemos dentro de algo que chamamos de universo, mas não sabemos ao certo o que é, de onde veio, o que o seu futuro reserva ou se há mais universos como (ou não). Agora, os cientistas lançaram dúvidas sobre outra característica fundamental do universo, sua forma, em um novo artigo da Nature Astronomy que alerta para uma “crise cosmológica”.

A maioria das evidências observacionais favorece um modelo de um universo plano, no qual a luz viaja através do cosmos em uma linha reta. Mas uma equipe liderada por Eleonora Di Valentino, uma cosmóloga da Universidade de Manchester, identificou uma parte importante dos dados que sugere que o espaço pode ser curvado em uma esfera cósmica fechada, o que significa que um feixe de luz acabaria circulando todo o cosmos ao seu ponto de origem.

Os resultados da equipe são baseados em novos dados divulgados pela missão Planck, um satélite da Agência Espacial Europeia (ESA) que operou de 2009 a 2013.

“Aqui, mostramos que, se realmente credível, a preferência de Planck por um universo fechado introduz um novo problema para a cosmologia moderna”, disseram os pesquisadores no jornal. Eles acrescentaram que as observações “não devem ser descartadas apenas como uma flutuação estatística, mas devem ser seriamente investigadas, pois, pelo valor de face, apontam para um repensar drástico do atual modelo de concordância cosmológica”.

A sonda Planck foi projetada para mapear a luz mais antiga do universo , chamada de fundo cósmico de microondas (CMB). Datado há mais de 13 bilhões de anos, essa luz é o reflexo radiativo do Big Bang, que é considerado o ponto de partida do cosmos.

Nos dados recém-divulgados, Planck capturou um fenômeno chamado lente gravitacional. Esse efeito de lente ocorre quando os campos gravitacionais dos objetos dobram, distorcem e até ampliam a luz de fontes localizadas atrás deles, de nossa perspectiva na Terra.

As amplitudes de lentes do CMB foram medidas por observatórios anteriores, como a Sonda de Anisotropia por Microondas Wilkinson, o Telescópio do Polo Sul e o Telescópio de Cosmologia de Atacama.

Alessandro Melchiorri, cosmólogo da Universidade de Roma que foi coautor do novo artigo, disse que esses experimentos têm muito menos precisão do que Planck. “Planck aprimora essas medidas graças à melhor resolução angular e melhor sensibilidade geral dos detectores”, disse Melchiorri em um email.

É aqui que fica estranho: de acordo com as medidas de Planck, o CMB está sendo gravitacionalmente muito mais do que o esperado. Uma explicação possível para explicar essa observação é que existe uma curvatura tecida no tecido do espaço-tempo.

“Um universo fechado pode fornecer uma explicação física para esse efeito, com os espectros cósmicos de microondas de Planck agora preferindo uma curvatura positiva a mais do que o nível de confiança de 99%”, disse a equipe no estudo.

Este é um resultado provocativo que complexifica a ideia estabelecida da forma do universo, mas os autores enfatizam que serão necessárias muito mais pesquisas para confirmar se os dados de Planck apresentam um desafio terminal ao cosmo plano.

“Em princípio, os próximos experimentos da CMB, como o Observatório de Simon [no Chile], devem responder à pergunta”, disse Melchiorri, embora tenha dito que isso não seria necessariamente suficiente.

“Pessoalmente, acho que precisamos de uma nova missão da CMB como Planck com detectores aprimorados”, acrescentou, como uma missão conceitual chamada CORE , que a ESA rejeitou. “Na realidade, podemos esperar vários anos antes de termos uma resposta definitiva.”

Enquanto isso, o universo plano continua sendo o principal modelo de nosso ambiente cósmico. Mas, como mal começamos a entender esse estranho objeto em expansão em que vivemos, mais surpresas certamente virão.

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