¿por qué el cielo nocturno está oscuro si el universo está lleno de estrellas?
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¿por qué el cielo nocturno está oscuro si el universo está lleno de estrellas?

Si podemos encontrar una estrella en cada dirección del cielo que señalamos, entonces ¿por qué es la noche oscura? ¿Has oído hablar alguna vez de la paradoja de Olbers, también conocida como la paradoja de la noche oscura? Fue descrito por primera vez por el astrónomo alemán Heinrich Wilhelm Olbers en 1826, y hace la siguiente pregunta: "si el universo está lleno de estrellas (en cualquier dirección que apuntemos) entonces ¿por qué el cielo nocturno no es tan claro como el sol?" Suena como una pregunta simple, inofensiva… Pero su respuesta contradice la afirmación de que el universo sería infinito y estático, después de todo, la oscuridad del cielo nocturno es una de las pruebas de que el universo es dinámico. Y créeme si puedes: la simple oscuridad de la noche es una de las evidencias del Big Bang en sí. Entender… La expansión del universo si el universo fuera estático, poblado por una enorme cantidad de estrellas divididas de manera homogénea, cualquier punto en el cielo debería tener una estrella visible. Por lo tanto, el cielo nocturno debe ser tan claro como nuestro sol, como se muestra en la animación de abajo:

La paradoja de Olbers en acción. Créditos: Kmarinas86/Wikimedia Commons

Basta con mirar el cielo nocturno para saber que esto no es realidad. Y esto se debe principalmente al hecho de que el universo está en continua expansión. Vale la pena recordar que todas las estrellas que vemos en el cielo nocturno, sin excepción, están contenidas en nuestra propia Galaxia, la vía Láctea. Otros puntos luminosos difusos que vemos son las nebulosas (también dentro de la vía Láctea) y las galaxias, que tienen su propia agrupación de estrellas. Millones de ellos… Aunque el espacio parece no tener límites, el universo que conocemos tiene un fin, y un comienzo. Y no sólo un límite de espacio, así como temporal. Hasta donde sabemos, el universo tuvo su comienzo con el Big Bang, hace unos 13,7 mil millones años. Y la luz de la mayoría de las estrellas (y sus galaxias) no tenía tiempo suficiente para llegar a nosotros. Es como si estuviéramos observando una tormenta de relámpagos, y estábamos esperando el sonido del trueno que aún no ha llegado. Cuando señalamos un telescopio súper potente para una región muy alejada del universo, estamos observando el pasado. Por ejemplo, si miras a una distancia de 13,5 mil millones años luz, estás mirando el principio del universo, y no ves estrellas, porque no han tenido suficiente tiempo para graduarse. ¡ pero espera un minuto! Hay algo mal, después de todo, si contamos sólo con las galaxias que conocemos en el universo observable (y estudios recientes demuestran que su número alcanza los 2 billones) deberíamos ver el brillo de una estrella en cualquier punto del cielo. ¿y por qué no sucede eso? En primer lugar, porque no tenemos visión infrarroja.

De hecho, hay al menos una estrella en cualquier punto minúsculo en el cielo, pero a medida que el universo se expande, el efecto Doppler hace que se vuelvan rojizos. Repasando brevemente el efecto Doppler, explica que todo lo que se mueve en nuestra dirección tiende a ser de tonos azules, y lo que es distante, es de tonos rojizos. Así que si una galaxia está demasiado lejos de nosotros, tiende a ser mucho más roja, ya que se distancia más rápido que el más cercano. Y cuando estas galaxias están muy separadas, se vuelven "infrarrojas" a nuestro punto de vista, y como no vemos en el infrarrojo, se vuelven invisibles para nosotros. Por eso el cielo nocturno se ve tan oscuro. Si miramos muy profundamente a una distancia enorme más allá de las estrellas y galaxias, podemos detectar la famosa "radiación de fondo cósmico", que no es nada más que la luz izquierda del Big Bang. Pero también se está distanciando de nosotros, por lo que sólo se puede ver a través del infrarrojo, gracias al efecto Doppler. Así que nuestra visión del universo es limitada, y sólo podemos ver una porción de todo lo que nos rodea. Otros factores también contribuyen a que las estrellas y galaxias relativamente cercanas se vuelvan invisibles para el ojo humano, como la absorción de la luz por el polvo y el gas intergaláctico. Y combinando este polvo cósmico con la expansión del universo + efecto Doppler, tenemos que presentar un cielo muy oscuro, con hermosas estrellas centelleantes que adornan nuestro firmamento…

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