Por que Vênus gira no sentido contrário dos outros planetas?
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Por que Vênus gira no sentido contrário dos outros planetas?

Nosso planeta vizinho é estranho em muitos aspectos. Para começar, ele gira na direção oposta da maioria dos outros planetas, incluindo a Terra, de modo que em Vênus o sol nasce no oeste. Não que isso aconteça frequentemente: um dia lá dura um pouco mais de 243 dias da Terra, tornando-o mais longo do que um ano venusiano, que tem apenas cerca de 224 dias terrestres. Isso mesmo: em Vênus, o ano é menor do que o dia.

Muitos cientistas acreditam que os longos dias são um resultado da forte atração do sol no planeta. (Mercúrio, que está ainda mais perto de Sol, tem dias bastante longos também: três a cada dois anos). Mas os cientistas ainda estão intrigados com a rotação contrária de Vênus. Uma equipe de cientistas do instituto de pesquisa francês Astronomie et Systemes Dynamiques propuseram uma nova explicação, publicada na revista Nature.

A teoria atual sustenta que Vênus inicialmente girou na mesma direção que a maioria dos outros planetas e, de certa forma, ainda o faz: ele simplesmente virou seu eixo em 180 graus em algum momento. Em outras palavras, ele gira na mesma direção de sempre, apenas de cabeça para baixo, de modo que olhar para ele de outros planetas faz o giro parecer contrário. Os cientistas argumentaram que a atração gravitacional do Sol sobre a atmosfera muito densa do planeta poderia ter causado fortes marés atmosféricas. Tais marés, combinadas com a fricção entre o manto de Vênus e seu núcleo, poderiam ter causado a inversão.

Agora, Alexandre Correira e Jacques Laskar sugerem que Vênus pode não ter se invertido totalmente. Eles propõem, em vez disso, que sua rotação desacelerou para uma paralisação e, em seguida, inverteu a direção. Levando em conta os fatores mencionados acima, bem como os efeitos das marés de outros planetas, a equipe concluiu que o eixo de Vênus poderia ter deslocado para uma variedade de posições ao longo da evolução do planeta. Independentemente de virar ou não, é obrigado a assentar em um dos quatro estados de rotação estáveis, dois em qualquer direção. Os pesquisadores acrescentam que Vênus seria mais estável em um dos dois estados rotacionais contrários. Então, em essência, era apenas uma questão de tempo antes de Vênus começar a girar no caminho inverso.

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