A porta da Sibéria para o submundo está crescendo tanto que está descobrindo florestas antigas
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A porta da Sibéria para o submundo está crescendo tanto que está descobrindo florestas antigas

Uma entrada para 200 mil anos atrás.

 Não é nenhum segredo que o permafrost da Sibéria tem estado em gelo fino ultimamente. As condições variam tanto que enormes buracos estão aparecendo do nada e, em alguns lugares, a tundra está literalmente borbulhando debaixo dos pés das pessoas .

Mas uma nova pesquisa revelou que uma das maiores crateras da região, conhecida pelo povo Yakutian local como a “porta de entrada para o submundo” , está crescendo tão rapidamente que está descobrindo florestas, carcaças e há mais de 200 mil anos. Registros climáticos históricos.

Conhecido como a cratera Batagaika , é o que é oficialmente chamado de ” megaslump ” ou ” thermokarst “.

Muitos destes megafluxos têm aparecido em toda a Sibéria nos últimos anos, mas os pesquisadores acreditam que Batagaika poderia ser uma espécie de anomalia na região, localizada a cerca de 660 km ao nordeste da capital da região de Yakutsk .

Não só a cratera já é a maior do tipo, com quase 1 km de comprimento e 86 metros de profundidade, mas está ficando cada vez maior.

1465917994453669Alexander Gabyshev, Instituto de Pesquisa de Ecologia Aplicada do Norte

Pesquisa apresentada no ano passado por Frank Günther do Instituto Alfred Wegener na Alemanha revelou que a parede da cabeça da cratera cresceu em média 10 metros por ano durante a última década de observações. E em anos mais quentes, o crescimento foi de até 30 metros (98 pés) por ano.

A equipe também suspeita que a parede lateral da cratera chegará a um vale vizinho nos próximos meses à medida que as temperaturas se aquecem no Hemisfério Norte, o que poderia levar a um colapso ainda maior da terra.

“Em média, ao longo de muitos anos, vimos que não há tanta aceleração ou desaceleração dessas taxas, está crescendo continuamente”, disse Günther Melissa Hogenboom da BBC . “E crescimento contínuo significa que a cratera fica cada vez mais profunda a cada ano.”

Isso não é uma ótima notícia para as mudanças climáticas. A formação da cratera começou primeiramente depois que um pedaço grande da floresta foi cancelado próximo nos 1960s.

Como o solo já não estava sombreado nos quentes meses de verão, ele se aqueceu mais rapidamente do que no passado, acabando por fazer com que o permafrost se derretesse e o solo desabasse. Grandes enchentes em 2008 fizeram o derretimento ainda pior, e contribuíram para o tamanho da cratera.

Dentro batagaika closeupAlexander Gabyshev, Instituto de Pesquisa de Ecologia Aplicada do Norte

A instabilidade da região não é apenas perigosa para os locais, também há preocupações de que, como o buraco fica cada vez mais grande, vai expor lojas de carbono que foram trancadas por milhares de anos.

“As estimativas globais de carbono armazenado no permafrost são [a] mesma quantidade que o que está na atmosfera”, disse Günther à BBC.

Como a cratera continua a derreter, esses gases de efeito estufa podem ser liberados para a atmosfera, provocando mais aquecimento.

“Isso é o que chamamos de feedback positivo” , acrescentou Günther. “O aquecimento acelera o aquecimento, e essas características podem se desenvolver em outros lugares.

Mas não são todas notícias terríveis. Um estudo publicado neste mês na revistaQuaternary Research mostrou que as camadas expostas pela cratera podem agora revelar 200 mil anos de dados climáticos .

Isso é além dos restos preservados de florestas enterradas há muito tempo, antigas amostras de pólen e até os restos congelados de um boi almiscarado , mamute e um cavalo de 4.400 anos de idade .

Aqui estão alguns restos de árvores antigas no permafrost derretido:

P04tmg72Julian Murton

A pesquisa foi conduzida por Julian Murton da Universidade de Sussex, que diz que o sedimento exposto pode ser útil para entender como o clima da Sibéria mudou no passado e prever como ele vai mudar no futuro.

Enquanto a maior parte do planeta passou por períodos de arrefecimento e aquecimento nos últimos 200 mil anos, a história do clima da Sibéria é vastamente desconhecida.

Mas, de acordo com Murton, a última vez que a Sibéria viu esse tipo de queda ocorreu há cerca de 10 mil anos atrás, quando a Terra entrou em transição em sua última Idade do Gelo .

E hoje os níveis de gases de efeito estufa em nossa atmosfera são muito maiores do que eram na época – estamos agora em 400 partes por milhão deCO2, em comparação com 280 partes por milhão quando a última Idade do Gelo terminou.

“O local de Batagaika contém uma seqüência notavelmente grossa de depósitos de permafrost, que incluem duas camadas ricas em madeira interpretadas como camadas florestais que indicam climas passados ​​tão quentes ou quentes do que o clima de hoje”, disse Murton à Motherboard no ano passado .

“A camada superior da floresta se sobrepõe a uma superfície de terra velha que foi corroída, provavelmente quando o permafrost descongelou em um episódio passado do aquecimento do clima.”

Se os pesquisadores puderem usar essas informações para entender exatamente o que aconteceu à Sibéria na última vez em que o permafrost derreteu, poderemos nos preparar melhor para quando isso acontecer novamente.

Mas há mais pesquisas que precisam ser feitas – as datas exatas do sedimento que foram expostas na cratera ainda não são conhecidas , Murton disse Hogenboom .

Ele agora está planejando perfurar furos na região para analisar mais sedimentos e obter uma compreensão mais precisa do que aconteceu no passado.

“Em última análise, estamos tentando ver se a mudança climática durante a última Idade do Gelo [na Sibéria] foi caracterizada por muita variabilidade: aquecimento e resfriamento, aquecimento e resfriamento, como ocorreu na região do Atlântico Norte”, diz Murton .

A pesquisa foi publicada em Quaternary Research .  Via FIONA MACDONALD

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