Prova oficial de vida em Marte pode vir dentro de “poucos meses”
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Prova oficial de vida em Marte pode vir dentro de “poucos meses”

Ilustração da sonda orbital Exomars deixando a Terra. Crédito: ESA

A sonda Trace Gas Orbiter da ESA iniciou a sua missão de procura por vestígios de metano produzido biologicamente em Marte. A espaçonave, que alcançou uma órbita estável no início do mês de abril (2018), agora está buscando ativamente por vestígios de metano em uma tentativa de determinar se há ou não vida em Marte.

Segundo os cientistas, uma resposta para o mistério pode vir dentro de apenas alguns meses.

Mark McCaughrean, da ESA, disse:

Se encontrarmos traços de metano misturados com moléculas orgânicas mais complexas, será um forte sinal de que o metano em Marte tem uma fonte biológica e que está sendo produzido – ou já foi produzido – por organismos vivos.

No entanto, se acharmos que é misturado com gases como o dióxido de enxofre, isso irá sugerir que sua fonte é geológica, não biológica. Além disso, o metano gerado biologicamente tende a conter isótopos mais leves do elemento carbono do que o metano que é geologicamente gerado.

(Fonte)

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