Qual a verdadeira quantidade de água na superfície do planeta?
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Qual a verdadeira quantidade de água na superfície do planeta?

Se juntássemos toda a água da Terra em um única lugar, qual seria o tamanho dessa gota gigante?

Nosso planeta muitas vezes é desenhado como uma “majestosa bola azul” com detalhes marrons, que seriam os continentes. Não é à toa que a Terra também conhecida como ‘Planeta Água’, afinal, essa substância é muito abundante aqui.

Que a maior parte do nosso planeta é coberta de água, isso é algo que todos conhecem… mas você já se perguntou quanto do nosso planeta é realmente composto de água? Bem, a resposta pra essa questão é um pouco mais complicada do que imaginamos. Devemos levar vários fatores em questão, mas a princípio, podemos afirmar que a água preenche 71% da superfície da Terra, enquanto que 29% é composto por continentes e ilhas.

96,5 de toda a água da Terra está nos oceanos como água salgada, enquanto que apenas 3,5%são lagos de água doce e água congelada presa em geleiras ou calotas polares. Quase toda a água doce do mundo está em forma de gelo: 69% pra ser mais exato. Se pudéssemos derreter todo esse gelo (e se a superfície da Terra fosse plana), os níveis do mar subiriam a uma altitude de 2,7 km.

A gota maior representa toda a água na superfície da Terra, a do meio mostra toda água doce, e o pequeno ponto azul
(abaixo dos outros dois) representa a água doce dos rios e lagos da Terra.  Cerca de 950 milhas (1.500 quilômetros) de diâmetro (a grande esfera). Apenas cerca de 3% da água do mundo é nova (a esfera de tamanho médio) Créditos: Howard Perlman / Woods Hole Oceanographic Institute

Além da água em forma de gelo, existe também uma quantidade surpreendente de água doce em forma líquida, sob a superfície da Terra. Se pudéssemos reunir toda a água doce (líquida) da Terra em uma única gota gigante (como mostra na imagem), estima-se que essa gota iria medir cerca de 1.386 milhões de quilômetros cúbicos (km3) em volume. Apesar de parecer muito, repare que a gota maior de água só existe quando incluímos toda a água salgada nessa conta…

Enquanto isso, a quantidade de água doce que existe em rioslagoscórregos e abaixo da superfície, constituiria pouco mais de 10,6 milhões de km3, o que representa cerca de 0,7% de tudo isso. Visto neste contexto, o carácter limitado e precioso da água doce se torna verdadeiramente claro!

Mas quanto da Terra é água de fato? Qual a porcentagem de água na Terra? Isso inclui toda a água da Terra, e toda a massa do planeta (não apenas sua superfície). A resposta é de assustar!

Enquanto que a água cobre 71% da superfície da Terra, ela representa APENAS 0,02% da massa total do nosso planeta! Segundo os cientistas, a massa total dos oceanos da Terra é de 1,35 x 10¹8 toneladas métricas, o que representa 1/4400 da massa total da Terra.

Essa quantidade de água em nosso planeta (comparada com a massa total da Terra) pode até parecer pouca, mas foi suficiente para que toda essa bio-diversidade prosperasse aqui…

 

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